165億英鎊!疫情關頭大漲軍費 英國這麼幹爲了啥?

2018年9月16日,印度空間研究組織利用PSLV-C42型運載火箭進行商業發射,將兩顆英國地球觀測衛星送入太空。 資料圖據新華社

英國首相約翰遜當地時間19日宣佈,儘管面臨新冠疫情帶來的巨大財政困難,英國政府依然計劃在未來4年內對國防部追加總共165億英鎊(約合218億美元)的軍費投入,主要用於太空、網絡防禦及人工智能領域。

這是冷戰結束後英國政府最大規模的國防投資。分析人士認爲,英國政府此舉對內能通過新建國防項目創造就業機會,對外則旨在鞏固英國作爲“最受美國青睞的軍事夥伴”地位,謀求增強“脫歐”後英國的全球影響力。

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“未來潛在戰場”

約翰遜當天對議會下院正式公佈該計劃時說,這筆額外的軍費將以每年約40億英鎊的形式投入,主要用於投資尖端技術,打造英國在網絡和太空防禦領域的全球領導者地位,彌補國防系統短板。

爲實現上述目標,英國將成立新的人工智能機構,組建國家網絡部隊,還將打造太空司令部。

英國《泰晤士報》報道說,太空司令部的先期目標是提升英國的衛星防禦系統,應對他國對英國導航衛星信號的攻擊,力爭在2022年發射英國第一枚火箭。

約翰遜表示,這筆投資帶動的國防項目將有望每年爲英國新增近萬個工作崗位。

倫敦政治經濟學院歐洲研究所教授伊恩·貝格接受記者採訪時說,從約翰遜的國防投資計劃重心不難看出,網絡和太空是英國政府重視的“未來潛在戰場”。

英國白金漢大學教授、歐洲安全問題專家安東尼·格里斯指出,約翰遜對太空和網絡領域的重視表明,英國希望儘早擺脫對歐盟太空計劃的依賴。

打造“可靠盟友”形象

英國政府在聲明中說,此次增加軍費將鞏固英國作爲歐洲最大、北約第二大國防開支國的地位。

《泰晤士報》分析認爲,這無疑將增加英國領先法國、繼續保持其“最受美國青睞的軍事夥伴”地位的機會。

英國政府稱,此次國防投資計劃除了保護領土安全、創造工作崗位,還能“向我們的盟友表明他們總能指望英國”。

分析人士認爲,此次大幅增加國防開支,將使英國得以繼續保持對美國和北約盟國的影響力。貝格表示,英國此舉勢必會受到盟友歡迎,也爲英國在今年年底到期的“脫歐”過渡期結束後繼續謀求全球影響力增加了一個重要籌碼。

分析

鉅額開支“匹配雄心”?

英國國防大臣本·華萊士對上述國防投資計劃表示極大歡迎。他在接受英國媒體採訪時稱,在過去20到30年裏,英國國防部的“壯志雄心”與國防撥款從未匹配過,儘管英國政府近年的國防預算每年都有大約400億英鎊。

英媒援引工黨影子內閣國防大臣約翰·希利的話報道說,2010年以來,英國武裝部隊的規模減少了四分之一,國防開支減少了80億英鎊,國防預算有130億英鎊的“黑洞”。

不過如此大手筆增加軍費,也引發了英國國防分析人士的普遍擔憂。《泰晤士報》援引英國皇家三軍研究所一名分析人士的話報道說,在疫情嚴重損耗國家經濟、所有部門都在跟政府“伸手要錢”的背景下,國防能在與公共衛生、教育等疫情相關領域的資金爭奪中強勢勝出,並爭取到長達4年的預算,足以證明約翰遜政府對國防發展的重視,但“這筆投資比預期的還要慷慨,令人震驚”。

格里斯表示,英國“脫歐”過渡期即將結束,無協議“脫歐”可能性增大,英國與歐洲大陸的物流、合作都將因此受到衝擊,英國國防領域也將因此面臨新的困境和挫折。“‘脫歐’後的英國真的準備好做‘全球化英國’的冒險了嗎?”