20只無頭企鵝衝上岸「斬首切面超整齊」 科學家急追死亡謎團

澳洲南部花崗岩島(Granite Island)附近的企鵝。(示意圖/翻攝自Facebook/Save Granite Island's Penguins)

記者吳美依綜合報導

澳洲南部的弗勒裡厄半島(Fleurieu Peninsula)發生離奇現象,多達20具「無頭」企鵝遺體被衝上海灘福林德斯大學(Flinders University)志工赫奇斯(Stephen Hedges)指出,死亡企鵝的頭部皆被「相當俐落地砍下」。當地科學家已經展開調查,但直接人爲因素已被排除。

廣告人報》、《每日郵報》報導,當地海灘一年通常會發現10-20具企鵝遺體,但光是今年4月就已經超過此數量。赫奇斯說,「我們每月通常會帶回1、2具遺體」,如今甚至一天收回3具遺體。

赫奇斯指出,由於死亡事件發生在海上,直接人爲干預因素已被排除。他認爲,船隻螺旋槳更可能是企鵝死亡主因,因爲該區域船隻數量龐大,尤其附近的遭遇灣(Encounter Bay)近日舉辦鮪魚捕獵比賽、可能吸引企鵝靠近,加上覆活節及紐澳軍團日(Anzac)假期來臨,遊客人潮涌入也連帶導致船隻增多。

▲當地志工認爲,船隻螺旋槳可能是企鵝大量死亡原因。圖爲花崗岩島(Granite Island)附近的企鵝。(圖/翻攝自Facebook/Save Granite Island's Penguins)

赫奇斯提到,狐狸捕食、遊客帶着狗狗在海灘散步,也都可能是肇因。另一種理論是,海浪海流氣候條件共同造成,但死亡個體數太多,這不太可能是唯一原因。他與其他志工仍持續搜尋企鵝遺體,而科學家可能需要2-3周才能找到確切原因。

不幸的是,這並非近年唯一的企鵝離奇死亡案件。去年9月,南非西蒙鎮(Simon's Town)多達63只瀕危黑腳企鵝陳屍海灘,驗屍後發現,所有遺體上都有多處蜜蜂叮咬痕跡,此外沒有任何外傷