9.5級!科學家發現人類歷史上又一"最大地震"證據

新華社北京4月26日電 全球科學記錄以來震級最高的地震爲9.5級,於1960年發生在智利南部瓦爾迪維亞。但智利、英國等國科學家組成的研究團隊日前宣佈,發現人類歷史上又一場“最大地震”的證據。那場地震發生在約3800年前的智利北部地區,震級達9.5級,引發的海嘯波及8000多公里外的新西蘭一帶,嚴重摧毀海岸線,導致沿海地區長達1000年都不宜人居

依據這項研究,那場地震屬於大型逆衝區地震。這是世界級別最高的地震類型,發生在地球上一個構造板塊俯衝到另一塊下面之際,所引發的海嘯破壞力常會高於地震。研究團隊在智利阿塔卡馬沙漠和新西蘭查塔姆島等地找到相關證據,推測那場地震引發的海嘯浪高約20米,把汽車大小的巨石衝到查塔姆島距海岸線約1000公里的內陸

研究報告由4月出版的美國《科學進展雜誌刊載。美國商業內幕網站23日援引英國南安普敦大學地質學家詹姆斯戈夫的話報道,考古學家在智利“海拔非常高的內陸深處”發現了海洋沉積物的證據,而“把它們帶到那裡的不可能是一場風暴”。另外,考古學家還在智利北部海岸的海嘯沉積物下發掘出人類建造的古代石頭結構,它們面朝大海,顯示是被海嘯迴流推倒。研究人員推測,當地居民災後“一無所有”,被迫遷往內陸,“1000多年後才重回海邊生活。考慮到他們依賴海洋獲取食物,這是一個驚人的時間跨度”。

藉助放射性碳年代測定法等,研究團隊推斷查塔姆島上發現的那些巨石以及智利北部內陸地區出現的海洋沉積物均在約3800年前被衝到內陸。依據戈夫的說法,“只有來自智利北部的海嘯才能把那些巨石移動”至新西蘭,而要產生這種程度的海嘯“需要9.5級地震”。

瓦爾迪維亞地震同樣屬於大型逆衝區地震,引發的海嘯波及菲律賓東部沿海。地震和海嘯約造成數千人死亡,數百萬人受災。(王鑫方)