埃及發現非洲最古老原鯨類化石

本報開羅9月14日電  (記者黃培昭埃及環境部長福阿德日前宣佈,埃及研究人員法尤姆省的“鯨魚谷”,發現了一種生活在4300萬年前的半水生四足鯨魚化石。通過詳細分析,這被確認爲在非洲發現的最早且最原始的原鯨類化石。這一發現是埃及古生物研究領域的重大收穫,引起廣泛關注。

科研人員將這種既能在陸地行走,又能在水中游泳的原始鯨類命名爲“阿努比斯原鯨”。該化石所屬的物種體長約3米,重600公斤左右,水陸兩棲,強壯的頜肌使其能夠較爲容易地咬住獵物,是當時海灘附近最成功的獵食者之一。不過,這一物種在進化過程中滅絕。

“鯨魚谷”是埃及境內古鯨類化石的重要發現地,位於首都開羅西南方向大約170公里的沙漠深處。早在2005年,“鯨魚谷”就被聯合國列入世界自然遺產名錄,是埃及第一處世界自然遺產。4000多萬年前,“鯨魚谷”所在的地方是一片汪洋。在漫長海陸變遷中,埋藏於海底的古生物化石逐漸浮出水面