B-21不只轟炸 成爲無人機母艦還能佈雷護臺

B-21「突襲者」在南達科他州艾爾沃斯空軍基地飛機庫示意圖。(美國空軍/諾斯洛普格魯門

美國新型B-21「突襲者」(Raider)轟炸機未來不僅能投彈,還能成爲無人機的母艦,指引機羣穿梭敵陣,執行復雜的任務

據《大衆機械》(Popular Mechanics)網17日報導,美國空軍部長肯達爾(Frank Kendall)警告,空軍多項專案互壓意味資金問題。他強調,「要是美國空軍依靠計劃,以採購先進載人戰機,那就負擔不起空軍,也沒辦法擁有我們所需要的架構」。

B-21擁有隱形性能,能悄悄進出敵方領空,儘管身價昂貴,但卻足以證明高價和採購大批「突襲者」有理。要是B-21能像F-35一樣,發揮用途性能,就能鞏固它的角色。無庸置疑的,美國空軍很想讓它發揮新用途,好讓敵人頭疼。

但B-21要如何扮演無人機的母艦角色呢?肯達爾似乎無意從空中投放無人機,反倒是想讓無人機從地面起飛,在空中和載人戰機連結,接着並肩作戰。要是戰機空投無人機,將會佔去機內寶貴空間。而無人機若是從陸上起飛,將讓載人戰機攜帶自身軍武,提高團隊整體火力

至於預定明年首飛的B-21可能任務之一,就是擔任指揮無人機的指揮。雖然1架B-21能攻擊好幾個目標,但它若充當母艦,就能控制許多無人機,同時在廣大的區域攻擊好些目標,壓制敵方的反擊力。

美國空軍打算,至少要買100架B-21,甚至大談可能採購多達220架。而它將取代B-1B「槍騎兵」(Lancer),還有B-2A「幽靈」(Spirit),以執行傳統和核轟炸機任務。然而,如果美國空軍要爲轟炸機爭取更多經費,就需要自圓其說,而能擔負新任務就是其中之一。B-21還能當隱形佈雷機,在開始爆發衝突時,悄悄投放水雷

B-21憑藉隱形性能,遠比其他戰機更能接近敵陣佈雷,以壓制敵方海軍。例如,當解放軍開始攻臺時,B-21可以在中方的S-400防空系統下飛行,在臺海施放「迅擊」(Quickstrike)智慧型水雷,爲設法渡海攻臺的解放軍制造更大的危險。而爲了要讓美國空軍充分利用現有的軍機,讓B-21肩負起更多新角色,只是趨勢之一。