B-52百歲「機瑞」計劃敲定 這數字令人吃驚

B-52準備換裝勞斯萊斯F130發動機,繼續飛向2050年代。(圖/美國空軍

美國空軍正式選擇勞斯萊斯北美分公司(Rolls-Royce North America),作爲B-52轟炸機商用發動機更換計劃」(CERP)的承包商,要讓這位1955年入伍的老兵繼續服役到2050年代,且合約價值僅約26億美元(約新臺幣721.3億元),遠低於先前估計的100億美元(約新臺幣2774億元)。

《空軍雜誌》(Air Force Magazine)24日報導,美國空軍目前仍在服役的76架B-52轟炸機,預計全數將8具普惠(Pratt & Whitney)TF33-P-3 / 103發動機,換裝爲勞斯萊斯的F130發動機,加上作爲備用零件的42具發動機,美國空軍總計將採購650具F130。

F130即爲BR700發動機的軍用版本,此前便已被美國空軍作爲C-37行政專機和E-11A「戰場機載通訊節點」(BACN)的動力來源。《空軍雜誌》指出,勞斯萊斯目前已獲得價值約5億美元(約新臺幣138.7億元)的初始合約,而若合約完整執行,則將價值約26億美元,遠遠低於先前估計的100億美元。所有生產與安裝作業預計於2038年9月23日前完成。

美國2018年起展開CERP計劃,參與競標的包括普惠、奇異(General Electric)和勞斯萊斯等發動機大廠。該計劃是B-52現代化的重要項目之一,預計讓航程提高達40%,並極大程度減少後勤維護需求,且新發動機甚至可能不須拆下大修,因爲在這之前B-52就已面臨退役。其他現代化項目還包括更換主動電子掃描陣列(AESA)雷達、整合更多先進武器航電設備更新等。