本世紀30年代中期,載人登陸火星時機最佳

俄羅斯莫斯科斯科爾科沃科學技術研究所與德國地球物理研究中心波茨坦大學美國加利福尼亞大學科學家組成的研究團隊發現,本世紀30年代中期是載人登陸火星最佳時期。研究人員模擬發現,在此期間,不僅行星相互排列的位置適當,而且中和危險輻射的太陽活動也比較理想。相關研究近日發表在《空間天氣雜誌上。

近年來,國際上不論是政府宇航機構還是私營公司,都對火星和月球載人飛行表現出極大興趣大量有關維珍銀河藍色起源太空探索技術公司之間競爭消息讓人覺得,發射日期越早越理想。然而,事實上,太空天氣會強烈影響太空飛行可行性。對宇航員來說,空間輻射對任何長期空間飛行來說都是一個嚴重的威脅。因此,保護飛船免受外部威脅需要尋找合理的太空飛行時間段。

爲了解決這個問題,研究人員不是與太空氣候鬥爭,而是企圖去適應它。在整個飛往火星和返回地球的過程中,航天器暴露於宇宙輻射之下,不僅有來自於星際空間的輻射,還有太陽光暈的輻射。太陽活動以11年爲週期而變化,在這期間有一個太陽輻射峰值。自相矛盾的是,在太陽活動的高峰期飛向火星並不是一個壞主意。因爲,可以對飛船提供足夠屏蔽保護的帶電太陽粒子非常有用,它們能夠削弱更加危險的銀河系輻射。

研究團隊使用了28類來自於星際空間的危險粒子和10類來自於太陽耀斑時的輻射粒子,模擬研究了航天器內部的輻射水平。這些粒子都是失去了電子的帶正電原子。唯一的區別是來自銀河系的更重、更危險的粒子可以進入太陽系。這些粒子與飛船表面材料中的原子發生強烈碰撞引發的核反應,使得飛船本身具有了輻射性。從這一點來看,對宇航員來說,太陽的輻射更是朋友而不是敵人

研究人員設法找到飛船保護水平與發射窗口的最佳組合,以期實現最長時間的太空飛行。研究發現,載人火星的最佳發射時間是太陽活動的下降期。在使用厚度10釐米的鋁保護屏的情況下,飛船可以持續4年的長期飛行,且輻射水平不會超過安全標準。太陽活動的下一個峰值預計在2025年,因此,本世紀30年代中期將是一個比較理想的載人登陸火星時間。(記者董映璧