第一位當上總統的世足先生 維阿究竟有什麼能耐?

世足先生維阿當選賴比瑞亞總統,圖爲民衆走過他的競選看板前面。(路透資料照)

維阿在1995年除了贏得世界足球先生,也獲得歐洲金球獎肯定。(美聯社資料照)

1995年「世界足球先生」維阿(George Weah)當選新任賴比瑞亞總統,其實16年前維阿出錢出力、領導賴國足球隊力拚世界盃門票事蹟,早已令人津津樂道,但更重要的是他能賞識不同立場的對手,或許是領導國家關鍵特質

賴比瑞亞足球國家隊綽號「孤獨之星」,他們從未打入過世界盃,最接近的一次則是2002韓日足賽,當時他們在非洲資格賽首戰客場不敵蘇丹後,對奈及利亞迦納獅子山、蘇丹拿下4連勝,終於贏來作客奈及利亞的關鍵一役。

維阿是那支孤星軍團無可取代的領袖,不只是他在場上球技,賴國財政拮据,是維阿自掏腰包搞定機票球員津貼,國家隊才能踢完該屆資格賽。2001年5月他們出征奈國哈科特港,若能打下「非洲雄鷹」,賴國幾乎就能鎖定隊史首張世足門票。

但既生瑜、何生亮,是役奈國硬是冒出了個新秀後衛約伯(Joseph Yobo),成功的死守維阿。甚至也因爲兩人激烈的身體衝撞,維阿還曾對約伯動怒出腳,最終賴比瑞亞以0比2落敗。

「這是場男人的對抗,」維阿賽後簡短解釋他的動作,「他踢了我,所以我也踢他。」

令人意外的是,維阿後來竟到奈隊的下榻旅館拜訪約伯,稱讚他的好表現還給予鼓勵,讓當時年僅20歲的約伯驚訝地說:「我完全沒想到在比賽那樣的衝突後,他竟會親自來訪,那真的展現出一個大人物風範,我對他的尊敬立刻升高了。」

維阿從傳奇足球員轉型爲國家領導人,擁有不問立場、知人善任的領導特質,圖爲他這次競選總統的造勢場合。(路透資料照)

幾年後,另一個奈及利亞人也因爲維阿的賞識而出頭,當這位賴國傳奇球星要從AC米蘭轉會到切爾西時,他堅持年輕的奈國經紀人希圖(John Shittu)必須參與其中。希圖後來說,他跟維阿當時根本不熟,卻永遠感激維阿的知人善任。希圖後來成爲歐洲的知名經紀人,約伯就是他的客戶

要踢好比賽,你也許只要顧好自己和隊友;要當一個國家領導人,卻得要包容甚至任用立場、意見相左的人。約伯、希圖都不是賴比瑞亞人,嚴格來說,約伯甚至是害維阿無法一圓世足夢想障礙,但他不以爲意、爲所當爲。這一點,讓人期待維阿不只是優秀運動員,也會是出色的政治領袖。