對話中國首位F1車手周冠宇:7歲第一次開卡丁車就愛上了賽車

11月16日,一級方程式(F1)阿爾法羅密歐車隊官宣中國車手周冠宇正式加盟該隊,將作爲正賽車手征戰2022賽季一級方程式(F1)錦標賽。由此,周冠宇成爲中國首位F1正式車手,他將在下賽季的F1揭幕戰——巴林站完成他的首秀。11月17日,遠在英國的周冠宇接受揚子晚報紫牛新聞記者採訪時表示:“每一個瞭解賽車的人都知道這條路上的艱難,很開心在F1賽場上中國選手真正地有了一席之地。”

人生中第一次專業比賽當天,受傷在醫院度過”

1999年出生的周冠宇,上海人。他和賽車的緣分,源於時候父親帶着他開卡丁車的一次經歷。“我從很小就喜歡車子之類的玩具,生日禮物都會選擇和車相關的。7歲左右,家人帶我去開卡丁車。當我鼓起勇氣坐在車上感受那種速度的時候,一下子愛上了卡丁車。”

周冠宇告訴紫牛新聞記者:“後來放學我都會去玩,時間久了,大家發現我單圈開得比那些玩了很久的成年人的速度都要快很多。”

父親是個車迷,對周冠宇的興趣很支持,“那時候我主要在上海練習,隔一段時間,家人會陪着我去各個城市參加卡丁車比賽。”讓周冠宇至今都記憶猶新的是8歲時參加的上海卡丁車俱樂部賽,“那場比賽是我人生中第一場專業的卡丁車比賽,但(那天)卻是在醫院度過的。比賽時,我後面車手的車子失控了,從我肩膀上飛了過去,傷到了我的右臂。回家後脫了賽車服,發現胳膊有一個很大的口子,需要去醫院縫針,於是我在醫院度過了比賽的那一天。當時還很小,家人也很擔心,問我是不是想要繼續開。我雖然覺得很痛,但還是點了點頭,可能也是從那時開始,他們看到了我對賽車真正的熱愛,所以一直很支持我。”

周冠宇年少時光的許多記憶都是在卡丁車賽道上度過的,訓練體能、研究戰術、一遍遍駕駛着卡丁車飛馳。10歲時,他包攬了全國卡丁車錦標賽八個分站賽的全部冠軍,“我對其他一些極限的東西是會感覺到恐怖的,比如我恐高,但對於速度,好像無論多快我都不會有任何畏懼。”

少年時遠赴英國追夢,從“卡丁車”到“方程式”

“在國內很多卡丁車賽事奪得了冠軍後,我就有了一個夢想——成爲F1車手。”周冠宇告訴記者,他需要去水平最高更加職業化的賽車文化環境裡操練。

2010年,11歲的周冠宇在家人的陪同下去英國尋找新的發展,“在英國遇到了頂級賽車手,和最優秀的青年賽車手切磋。比賽中,我可以清楚地感覺到國外水平和國內水平的差距,國外一場比賽有三四十人,競爭非常激烈,可能0.1秒就是第一和第十的差距。當然,孤獨感也挺多的,因爲賽場上沒有別的中國人,一開始會被欺負。”

周冠宇坦言,去英國的時候只有11歲,不僅在賽道上遇到了困難、壓力與迷茫,在賽場外,他也和很多年紀輕輕出國留學的少年一樣,要面對國外文化帶來的差異感。

如今回憶起那段歲月,周冠宇說:“也是重重困難加速了我成長起來的決心,當時一邊上學一邊練車,每個週末或有賽道日的時候就去試車,不斷練習,不斷找一些新的突破。2013年末的時候我開始發現自己的成績有明顯的提高,從一開始的10名開外,到後來變成領獎臺爭奪者。”

在相繼斬獲全美錦標賽、全英錦標賽以及歐洲錦標賽14至17歲組別年度總冠軍的時候,2014年,培養一級方程式賽車車手的法拉利車手學院向周冠宇拋來了橄欖枝——他開始了在意大利獨自生活的時光,這也意味着周冠宇從卡丁車賽事體系中“畢業”,進入了方程式體系。

“卡丁車更多的是在賽道上進行訓練,到了方程式需要更強的體能,對脖子、臂力頸椎要求都非常高,體能要求一下子就上了一兩個層次,這也是要進行特定訓練的,很開心在法拉利車手學院,我得到了非常專業化的培養計劃。”

F1奧地利大獎賽

駕駛兒時偶像的賽車

開啓賽車方程式生涯後,從F4、F3、F2再到如今成爲F1的正賽車手,周冠宇一路都在“打怪升級”。2019年,周冠宇升級到了F2賽場,並且成爲雷諾F1車隊的發展車手,同時參加F2比賽。由此,他成了中國首位簽約F1廠商車隊的車手,也成爲了中國賽車界最爲接近F1賽道的希望之星。

今年3月,周冠宇在F2巴林站收穫冠軍,這是他的首個F2正賽冠軍,“整個比賽過程很艱辛,所以這場比賽我印象很深,也是我自己第一次在F2的正賽拿冠軍,對我來說意義很大。”

今年7月,在2021賽季F1奧地利大獎賽的首次自由練習賽中,周冠宇駕駛着阿隆索的A521,上演了他在F1的“首秀”。

周冠宇說:“能加入F1大獎賽,是一件很令人興奮的事,我知道自己的夢想和目標遠遠不是駕駛賽車在練習賽中,而是希望成爲F1車手。練習賽的時候,我其實壓力很大,但最終跑得還不錯,車隊各方面也非常滿意。”

而更讓他覺得有意義的是,在比賽前後他得到了自己兒時偶像阿隆索的很多幫助和認可,“小時候,我曾經雙手舉着帶有阿隆索元素的黑白方格旗,留下了一張標準的遊客照。長大後,我真的堅定地在這條路上走了下去,和小時候崇拜的車手們同場競技,還駕駛着我小時候偶像的賽車,特別開心。”

戴着青花瓷元素頭盔

F1賽道,中國人來了

記者注意到,周冠宇參加很多比賽,都會戴着自己設計的頭盔。周冠宇說:“頭盔上基本都是我的一些想法和喜歡的一些設計。參加F1練習賽用的紫色頭盔,頭盔頂部用了藍白青花瓷的設計靈感,這是具有中國傳統文化意味的設計。頭盔側面是上海的天際線,代表着我的家鄉。頭盔上還有我的中文以及英文名字。”

11月16日,周冠宇正式成爲中國首位F1車手的消息官宣。11月17日晚,遠在英國的周冠宇告訴紫牛新聞記者:“之前也是挺緊張的,得到消息後整個人都輕鬆了,心裡的石頭落下了。”

周冠宇說:“每一場比賽只要在領獎臺看到國旗升到最高點,國歌奏響,我都會很自豪。在比賽中,別的國家升國旗,你可能不知道是哪一位車手,但聽到中國國歌就知道肯定是我拿了冠軍,因爲我現在是唯一的中國車手,我也希望用自己的力量,向世界展示我們中國人的風采,在F1賽場上,我們中國人來了。”

對於明年F1的比賽,周冠宇充滿了期待,“新賽季將和車手博塔斯一起搭檔,他很優秀。進入到F1的世界中會有完全不一樣的感受,完全不一樣的氛圍。我需要學習與付出的還有很多,希望明年可以順利把自己最滿意的一面展現出來。”