多個“災難性”氣候臨界點值得警惕

德國波茨坦氣候影響研究所近期進行的一項重要研究顯示,迄今爲止人類活動導致全球氣溫上升1.1攝氏度,由此引發的氣候危機已經令世界瀕臨5個“災難性臨界點,其中包括格陵蘭冰蓋融化等。

研究人員指出,觸發臨界點將給世界帶來巨大影響,爲維持地球上的宜居條件並使社會保持穩定人們必須竭盡所能防止越過臨界點。通過立即快速減少溫室氣體排放,人類可以減少跨越臨界點的可能性

五個危險臨界點

波茨坦氣候影響研究所在《科學》雜誌刊文稱,他們評估了2008年以來的200多項研究,這些研究涉及過往臨界點、氣候觀測建模,總共發現了16個臨界點的證據,其中9個全球性臨界點包括:格陵蘭島冰蓋融化、南極西部冰蓋崩塌、南極東部一處冰蓋崩塌、南極東部另一處冰蓋崩塌、大西洋經圈翻轉環流(AMOC)局部崩潰、AMOC全部崩潰、亞馬孫雨林消亡、永久凍土融化,以及北極地區海冰在冬季流失。

研究顯示,世界瀕臨五個危險的臨界點:格陵蘭島冰蓋融化、北大西洋一條關鍵洋流崩潰、富含碳的永久凍土突然融化、拉布拉多海對流的崩潰以及熱帶珊瑚礁的大規模死亡。

該研究報告稱,在氣溫升高1.5攝氏度(目前預計的最低升溫幅度)的情況下,這五個臨界點中的四個會從“有可能達到”變爲“很有可能達到”,另有五個臨界點變爲“有可能達到”,包括北方大片森林發生變化和幾乎所有高山冰川消失。達到臨界點指的是,越過一個氣溫臨界值,導致氣候系統發生即使全球變暖結束也無法停止的變化。

研究報告主要作者英國埃克塞特大學戴維・阿姆斯特朗・麥凱博士表示,“我們可以看到南極西部和格陵蘭冰原部分地區、永久凍土區、亞馬孫雨林以及潛在的大西洋翻轉環流已經出現不穩定跡象”。

英國《衛報》網站在9月8日的報道中指出,據科學家統計,全球升溫幅度至少需要達到2攝氏度纔會觸發剩餘六個臨界點。這些臨界點將在幾年到幾百年不等的時間產生影響。

研究人員由此得出結論稱:“在全球升溫幅度超過1攝氏度的情況下,地球已經離開了一個‘安全的’氣候狀態。”

德國慕尼黑理工大學尼可拉斯・伯爾斯教授說:“這份報告及時更新了地球上潛在臨界點的信息。在氣溫進一步上升的情況下,觸發臨界點的威脅是真實存在的。”

聯合國政府間氣候變化專門委員會最近發佈的一份報告稱,在全球升溫2攝氏度的情況下,觸發氣候臨界點的風險會變得很大。

達到臨界點的重要影響

達到臨界點將給世界帶來重要影響,比如格陵蘭島冰蓋融化最終會導致海平面大幅上升,北大西洋的關鍵洋流崩潰則會擾亂數十億人獲取食物所依賴的降雨

最近的研究顯示,亞馬孫雨林出現了不穩定的跡象。亞馬孫雨林的消失將對全球氣候和生物多樣性以及格陵蘭島冰蓋和AMOC產生深遠影響。而且,在評估亞馬孫雨林相關臨界點時,研究人員沒有將砍伐森林的影響考慮在內。麥凱說:“氣候變暖和砍伐森林的共同作用可能會大大加速這一進程。”

另外七個臨界點將造成嚴重的區域性影響,其中兩個是:熱帶珊瑚礁消亡和西非季風發生變化。科學家仍在研究的其他潛在臨界點包括:海洋氧氣流失和印度夏季季風發生重大變化。

研究人員指出,即使溫度停止上升,一旦冰蓋、海洋或雨林超過臨界點,它也將繼續改變到一個新的狀態。過渡所需的時間取決於系統,從幾十年到數千年不等。如生態系統和大氣環流模式變化很快,而冰蓋崩塌速度較慢,但不可避免地導致海平面上升幾米。

作者之一、波茨坦氣候影響研究所研究員理查德・溫克爾曼表示,越過一個臨界點通常很有可能觸發其他臨界點,進而產生級聯效應。但這種效應仍在研究中,因此並未包含在這份研究報告中。這意味着,這份報告展示的可能是最低危險。

盡力防止越過臨界點

研究小組成員、波茨坦氣候影響研究所所長約翰・羅克斯特倫教授說:“世界正在走向全球升溫2到3攝氏度的未來。”

他還說:“這使得地球未來很可能越過多個危險臨界點,這些臨界點對全世界的人們來說將是災難性的。爲維持地球上的宜居條件並使社會保持穩定,我們必須竭盡所能防止越過臨界點。”

麥凱說:“這項研究的確證實了爲什麼《巴黎協定》設定1.5攝氏度的目標如此重要,且人們必須爲之努力。通過立即快速減少溫室氣體排放,人類可以減少跨越臨界點的可能性。”

他進一步指出,要想縮減關鍵氣溫臨界值的範圍,還需開展更多研究,當前的估值仍不準確。

瑞士伯爾尼大學的托馬斯・斯托克爾教授指出:“我們還遠未完成涉及臨界點的科學研究,它纔剛剛開始。要解答什麼樣的升溫幅度對哪個臨界點至關重要的問題,我們需要更好的模型。”