F-14戰機能否滿掛鳳凰飛彈降落航艦? 退役飛官解疑

滿載6枚AIM-54的F-14戰機。(圖/美國海軍)

格魯曼(Grumman )的F-14雄貓戰機(Tom Cat)是航空史上的不朽傑作,雖然2006年就退出美國航艦甲板,但是戰機迷們永遠會懷念它帥氣身姿。與F-14一同退役的還有它的專用武器:AIM-54 鳳凰飛彈(Phoenix),這型飛彈是史上第1種長程射後不理空對空飛彈。這型飛彈非常巨大,因此有一個問題一直困擾戰機迷們,那就是爲何從沒看過滿載6枚鳳鳯飛彈的雄貓戰機從降航空母艦出發?關於這個問題,幾名退役飛行員出面做了解答。

航空極客俱樂部(The Aviation Geek Club)介紹,F-111B在1964年確定研發失敗,使得格魯曼公司重新提出新戰機計劃,也就F-14,它也表現的比F-111B優秀許多,同時接手AWG-9大型雷達與武器控制系統,還有AIM-54鳳凰飛彈。美中不足的是,普惠TF-31渦輪發動機表現的實在不優。

但是,多虧了 AWG-9雷達,F-14成爲1970~1990年代最強悍的遠程攔截機,可以遠程導引6枚鳳凰飛彈對付最具威脅目標美國空軍一直要等到AIM-120「先進中程空對空飛彈」普及之後,才具備類似的性能

雄貓戰機有特別的薄煎餅機身,兩具引擎艙中間,有足夠大的空間可以攜帶4枚鳳凰飛彈,而可變翼轉軸的「肩膀」,也可以各攜掛1枚鳳凰飛彈,1枚AIM-54的重量是470公斤,6枚總重量超過2.8公噸,大約是AIM-7麻雀飛彈重量的兩倍。

這架F-14的中段混合AIM-54鳳凰飛彈與AIM-7麻雀飛彈的配掛法。(圖/美國海軍)

但是攜掛6枚鳳凰的F-14,全部都是從陸地機場起飛的,因此長期以來,航空迷一直猜測,一架滿載6枚AIM-54 的 F-14,到底能不能降落在航空母艦上?

關於這個問題,前F-14飛行員大衛安德森( Dave Andersen)說,「關於這個問題,應要先問:掛上6枚鳳凰的F-14,還剩多少航程?」

「F-14A的標準空重爲 4.2萬磅(約19公噸),添加6枚AIM-54加上相應的派龍架,總大約要增加8700磅(約4公噸),加起來的總重是5.07萬磅(22.3噸),離最大起飛重量5.4萬磅太過於接近,又因爲普通巡航需要有3300磅(約1.5公噸)的燃料,已達到最大起飛重量,對於普通的藍水行動來說,這已經到上限了,但如果真的需要如此的話,在戰時是可以做到。」

「但除了偶爾拍攝照片之外,通常不這樣做。我從來沒有帶着 6 枚鳳凰飛過。通常只攜帶2枚。在1987~89年,第1航空戰隊(CVW-1)的典型佩掛是2/3/2,也就是2枚鳳凰、3枚麻雀、2枚響尾蛇。」

這架F-14採用了最全面的佩掛法,4枚鳳凰、2枚麻雀、2枚響尾蛇、2支油箱。(圖/美國海軍)

「此外,當年航空母艦彈藥庫裡的AIM-54也很有限,大概只有25枚,所以1架F-14的巡航也不會攜帶太多。」

「到了1988~1989年間,AIM-54A 被淘汰,取而代之的是不需要液態冷卻劑的AIM-54C。C型在許多方面都比A型好的多,儘管重量仍然相同。」

另一名F-14雄貓飛行員查克·亨特 (Chuck Hunter)說:「在 F-14D服役之前,我們的許多F-14A的基本重量已經超過4.3萬磅,使戰機的內載燃料量降至2千磅(0.9公噸)以下。F-14還有600發20公釐機砲的固定武裝,它們也會耗掉幾百磅。而且我們通常會安裝2~4枚AIM-9響尾蛇飛彈。」

「所以,安裝6枚AIM-54 ,將是一次非常特別的行動,除了不能掛其他飛彈以外,機砲砲彈也必須全部清空,只爲了一場威力巡航,這樣的配掛模式真的不常見。」

「此外,後來的F-14D增加了偵察任務機腹中軸安裝TARPS偵察筴艙,這批F-14就不能再裝AIM-54了,因爲改裝工作改變了戰機的內部線路。」

亨特總結:「如果你真的需要增加一些 AIM-54 的能力,那麼更合理的裝載是:4枚AIM-54、2 枚 AIM-7、2枚 AIM-9,加2支外掛油箱,和600枚砲彈。雖然機上的燃料仍然相對較低,但非常可行。」