F-22後繼者 美空軍承認NGAD面臨3大問題

空戰司令部司令承認,NGAD計劃正面臨保密成本新冠肺炎問題。圖爲F-22。(圖/美國空軍

國防新聞》(Defense News)7日報導,美國空軍空戰司令部(ACC)司令凱利(Mark Kelly)上將在受訪時,強調F-22匿蹤戰機後繼者「下一代空中優勢」(Next-Generation Air Dominance,NGAD)系統重要性,但也承認該計劃目前面臨保密、成本和新冠肺炎(COVID-19)疫情等問題。

凱利先前在接受《國防新聞》訪問時強調,NGAD計劃須獲得充足的資金,並按照計劃時程穩步進行,因爲美國正面臨繼俄羅斯之後的「新對手」,須進一步加強在亞太多重頻譜(multispectral)環境中的長程辨向、武器投射與有效執行任務能力;而這類新興的威脅環境,已與F-15、F-22等戰機的原始設計目的有頗大差別,需要以最新的平臺因應

不過凱利也承認,NGAD計劃目前面臨「3C」挑戰,分別是機密區分(classification)、成本(cost)和新冠肺炎(COVID-19)。因爲新戰機武器、感測器與其他系統的高度保密性質,使相關議題很難進行公開討論,但只有在公衆對計劃的需求和能力有足夠理解時,其才能被有效推動;且在新冠肺炎疫情影響下,重要人員很難有機會實際會面,也可能導致計劃遭遇延宕;而關於成本,凱利指出該計劃雖然不便宜,但「絕對比輸掉戰爭便宜」。

美國空軍部負責武獲、科技後勤事務助理部長羅柏(William Roper)2020年9月曾透露,NGAD的全尺寸驗證機已開始進行試飛,顯示該計劃的進度比外界想像要快上許多;美國空軍參謀長布朗(Charles Brown Jr.)上將今年6月則表示,NGAD將擁有部分對地攻擊能力,並具備較F-22更高的武器酬載量航程,以因應印太區域長距離作戰需求。