F-35量產關鍵狂延期 美軍到底在拖什麼?

五角大廈可能於2022年1月確定F-35的最終模擬測試日程,希望儘速讓該計劃邁入全速量產階段。(圖/美國陸戰隊推特)

五角大廈可能於近期確定F-35匿蹤戰機的最終模擬測試日程,希望儘速讓該計劃邁入全速量產階段;由於新冠肺炎(COVID-19)與技術問題,F-35的「聯合模擬環境」(JSE)訓練系統出現大幅延宕,導致該型機的全速量產已延宕超過2年。

軍事新聞網站「Breaking Defense」6日報導,F-35聯合計劃辦公室(F-35 JPO)計劃執行官費克(Eric Fick)中將表示,他本週將與五角大廈作戰測試與評估主任(DOT&E)、武獲部門,以及海軍空軍進行討論,希望F-35最終模擬測試的時間表能於2022年1月確定。

聯合模擬環境是美軍未來的重要訓練工具,能模擬難以在現實訓練中重現的高強度情境,讓美軍飛行員演練如何對抗來自中國大陸俄羅斯的先進威脅。因此DOT&E辦公室要求F-35須先在該系統中完成測試,才能進入全速量產階段,但其卻先後面臨技術問題和新冠肺炎疫情,導致出現長時間延宕,一併讓F-35的全速量產自2019年底延至現在。

另外,F-35新後勤系統「作戰資訊整合網路」(ODIN)的整體規劃也尚未確定,其預計取代惡名昭彰的「自動化後勤資訊系統」(ALIS),並可能於2022年初開始交付,但五角大廈尚未制定將後者完全汰除的計劃。

「Breaking Defense」指出,雖然尚未進入全速量產,但洛克希德馬丁(Lockheed Martin)其實已在以全速生產F-35;該公司負責航空部門的副總裁烏爾默(Greg Ulmer)先前在接受訪問時才表示,2021年總計將有139架F-35出廠