海外感染者已逾數千人!美憂茲卡病毒蔓延

美國疾病預防及控制中心(CDC)的海報提醒孕婦要格外當心茲卡病毒。(取材自CDC網站)

美國政府今天表示,美國人在海外感染茲卡病毒者可能已逾數千人,且波多黎各屬地原發性患者已達800人,防治茲卡病毒的疫苗又尚未完成,俱令防疫人員擔心。

華府智庫「威爾森國際學者中心」的研討會上,美國疾病預防及控制中心(CDC)副主任舒查特(Anne Schuchat)女士表示,目前美國出現的茲卡病毒患者約500人,都是在國外疫區感染。但感染者通常只有1/5會出現症狀,加上未就醫者,因此實際患者應該在數千人以上。

舒查特說,孕婦要格外提高警覺,因爲「只要叮咬一口,如果妳懷孕了,妳的嬰兒會受到傷害,這是我們努力要解決的大難題,這也的確給我們動力」。她說,這些嬰兒會罹患小腦症,發育影響,「可能永遠不能走路或說話,不能自己吃東西,不能照顧自己,他們的家人一輩子受累,他們的兄弟姊妹社區都會受到影響」。她警告說,波多黎各等美國海外屬地已證實的患者超過800位,因此美國本土出現原發性患者只是早晚問題。她表示,美國近年沒有嚴重的蚊子傳染病,因此這方面的防範工作做得不多,此時令人格外擔心。

對抗茲卡病毒,目前尚無有效藥物。美國國家傳染病研究所長法奇(Anthony Fauci)在會中指出,美國最快在今年9月對第一支疫苗進行臨牀測試。他警告說,茲卡病毒可以經由性行爲傳播,「我們知道性行爲讓病毒從男性傳播給女性,而不會從女性傳給男性」。他表示,研究證實,男性病患痊癒後,精液中仍然存在病毒,「而且有男性傳給女性或男性傳給男性的病例,男性始終都是傳播者」。

本屆奧運訂8月5日至21日在里約舉行。由於茲卡病毒已在巴西蔓延,因此不少人主張奧運改期或更換地點。但國際奧委會對巴西的防疫工作有信心,表示按原訂計劃舉行。巴西表示屆時在南半球已是冬季,蚊子不會太活躍。美國女足代表隊隊長索羅(Hope Solo)不久前拒絕參加里約奧運,但後來改變態度。她的態度舉足輕重,原因之一是美國女足連獲3屆奧運金牌,又是去年世界盃冠軍