寒武紀化石寶庫 清江生物羣揭秘

清江化石工作現場。(取自微博@52化石)

顯微鏡放大數倍的清江生物羣。(中新社資料照片

清江生物羣模擬圖。(取自人民網

國際權威學術期刊科學》(Science)最近發表了大陸西北大學早期生命環境創新研究團隊張興亮傅東靜等人的最新研究成果華南寒武布林吉斯頁岩型化石庫──清江生物羣》。這項發現讓位於湖北宜昌長陽地區距今5.18億年的寒武紀特異埋藏軟軀體化石庫的「清江生物羣」,首次向世界摘下它神秘的面紗,成爲進化生物學界又一突破性發現。

「要破解寒武紀大爆發的奧秘,除了基於理論的科學猜想,還要發現恰當的科學觀察視窗──化石庫。」西北大學早期生命與環境重點實驗室的「80後」女生物學家傅東靜表示,近百年來,科學家全球各地發現了50餘個化石庫,但理想頂級研究目的地太少。

4351件 53%爲新屬

傅東靜表示,20世紀初至70年代,加拿大寒武紀中期布林吉斯頁岩化石庫中軟軀體化石生物羣的發現和研究,在古生物學和進化生物學中長期獨領風騷;80年代以來,大陸雲南寒武紀早期澄江生物羣研究成果超越前者,其動物界的三個亞界的早期框架構成更爲完整、化石保存更爲精美,成爲大陸唯一化石地世界自然遺產。

學界,化石保存品質和化石物種多樣性一直是衡量化石庫等級的硬門檻。傅東靜表示,此次發現的「清江生物羣」,在4351件化石標本中,已分類鑑定出109個屬,其中53%爲此前從未有過記錄的全新屬種。生物統計學「稀疏度曲線分析顯示,「清江生物羣」的物種多樣性將有望超過包含布林吉斯和澄江在內的全球已知所有寒武紀軟軀體化石庫。

薄膜保存原始有機質

傅東靜認爲,更重要的是「清江生物羣」發現的軟軀體化石奇蹟般地以原生碳質薄膜形式保存了原始的有機質,將爲展開埋藏學和地球化學研究,進而開展深入的古環境研究提供理想素材

國際著名古生物學家瑞士洛桑大學教授Allison C.Daley,在《科學》雜誌發表評論文章指出,「清江生物羣」是令人震驚的科學發現。「其化石豐富度、多樣性和保真度世界一流,科學價值巨大。後續研究將有望填補人類對於寒武紀大爆發的認知空白並解決動物門類起源演化等方面的一系列科學問題」。