航母編隊撐不起英國的戰略雄心

10月11日,英國伊麗莎白女王”號航母停靠新加坡樟宜海軍基地英國政府10日發佈消息稱,前一天,“伊麗莎白女王”號航母打擊羣在南海與新加坡軍隊開展了聯合演習。“伊麗莎白女王”號航母編隊的“全球巡演”開始於今年5月,停靠訪問新加坡是此行的重要行程之一。

英國政府於2020年10月決定組成“伊麗莎白女王”號航母編隊前往南海地區開展所謂“自由航行”。航母編隊由“伊麗莎白女王”號航母、45型導彈驅逐艦保衛者”號和“鑽石”號、23型護衛艦“肯特”號和“里士滿”號、“維多利亞堡”級綜合補給艦、“機敏”級攻擊型核潛艇等組成。全程將穿越地中海印度洋、太平洋,總航程4.8萬公里,被稱爲“馬島戰爭以來英國最大的艦艇編隊”的最遠行程、最大規模全球部署。

作爲曾經建立“日不落帝國”的老牌殖民和帝國主義國家,英國具有深厚的軍事和外交戰略文化。今年3月,英國政府發佈了長達111頁的《安全、防務、發展和外交政策綜合評估報告》,全面描繪了英國對自己未來10年在世界舞臺所扮演角色的評估,意圖在脫離歐盟後塑造“全球英國”的形象,但不少人認爲其“抱負與能力”之間存在差距。

5月22日,“伊麗莎白女王”號航母編隊啓程,先後與美國里根”號航母打擊羣、印度海軍以及日本海上自衛隊開展聯合軍事演習。伴隨“伊麗莎白女王”號航母編隊的行進,英國首相約翰遜、防衛大臣華萊士等政府官員緊盯航母行程發表講話,展開外交活動大力渲染航母編隊的行動意義,顯示英國的軍事力量和全球存在,使得英國皇家海軍此行看上去更像是演藝明星的“全球巡演”。

仔細檢視“伊麗莎白女王”號航母編隊的組建及環球行程,會發現其在很多地方暴露出衰落帝國外強中乾的本質。英國皇家海軍現役力量包括艦艇69艘,其中航母兩艘,即同爲“伊麗莎白女王”級的“伊麗莎白女王”號和“威爾士親王”號。由於“威爾士親王”號去年發生漏水事故,此次遠航的任務只能落在“伊麗莎白女王”號肩上。

艦載機是航母的核心戰鬥力所在,但英國皇家海軍無論怎麼拼湊,也無法使“伊麗莎白女王”號航母達到列編艦載機40架的滿載戰鬥狀態。最後拼湊而成的18架F-35B艦載機中, 8架來自英國皇家空軍,其餘10架則來自美國海軍陸戰隊的“友情贊助”。

“伊麗莎白女王”號航母出發前,英國首相約翰遜趕到朴茨茅斯港送行並發表演講。約翰遜一方面表示,“我們要做的事情之一就是向中國朋友表明,我們相信國際海洋法。英國將在與美國、荷蘭、澳大利亞、印度等夥伴一起維護法治的行動中發揮重要作用。”另一方面,約翰遜又說,“我們不想讓任何人反感,我們將以一種自信而非對抗的方式來證明這一點。”

“伊麗莎白女王”號航母編隊此次經地中海、蘇伊士運河紅海至印度洋,而不是繞道非洲好望角,固然有節省行程的考慮。但是,從其“保衛者”號驅逐艦繞道黑海接近克里米亞來看,顯然有重溫舊夢的考慮。

爲了與俄國爭奪在歐洲大陸的霸權,1853年至1856年英法與俄羅斯之間發生了克里米亞戰爭,英法獲得了勝利。約翰遜政府精心策劃周密準備的此次遠航,怎麼能遏制住重溫歷史輝煌的衝動?

6月23日,“伊麗莎白女王”號航母編隊所屬“保衛者”號驅逐艦進入黑海,甚至一度闖入克里米亞12海里範圍內,俄軍蘇-24戰機向英軍“保衛者”號驅逐艦方向發射了實彈,“保衛者”號知難而退。對此,英國外交大臣拉布說“俄方只是在進行海上射擊演習,恰巧遇到了‘保衛者’號”。但是,隨艦採訪的媒體和俄羅斯國防部公佈的視頻都證明了英方的說法屬於掩耳盜鈴。

在拜登上任後向歐洲盟友發出“美國回來了”的呼喚,並大力推動北約盟國加入“印太戰略”以來,歐洲各國反應不一。今年以來,法國派出了“西北風”級兩棲攻擊艦等與美、日、印、澳在孟加拉灣舉行軍演,但法軍總參謀長弗朗索瓦·勒庫安特明確表示,法國絕對不能陷入中美對抗之中。德國更是僅派了一艘小型護衛艦到太平洋做了一次有名無實的航行。只有已退出歐盟的英國,派出了“伊麗莎白女王”號航母編隊,加上久欲與美國捆綁在一起的澳大利亞,美、英、澳三國聯盟一拍即合。

然而,英國在其中的定位無疑是“跟班”的角色。英國的企圖是想借美國的“印太戰略”拓展和深化自己在印太地區的利益。但是,即使是在盟友之間,“蛋糕”的分配原則也只能是實力、作爲決定利益和地位。美國給“伊麗莎白女王”號航母提供艦載機,爲的是讓英國爲美國衝鋒陷陣,而不是讓美國爲英國所用。

綁定與美國的所謂特殊關係,是英國脫歐後實現“全球英國”野心的既定戰略。但是,不管“伊麗莎白女王”號航母編隊接下來還有哪些“演出節目”,它的“跟班”地位在出發前就已經註定了。

(作者單位:國防科技大學信息通信學院)

吳敏文 來源:中國青年報 ( 2021年10月14日 08 版)