黑色中產階級崛起

非洲經濟成長造就了廣大的中產階級,這股新興消費勢力亦促進經濟成長。

■Africa's emerging middle class, and the accompanying consumer demand, is seen as an increasingly powerful economic engine.

烏干達的35歲廣告主管馬方多(Andrew Mafundo)手上拿着東芝筆記型電腦黑莓機,外出有豐田RAV4休旅車代步,他還打算在坎帕拉(烏干達首都)蓋1棟5房的住宅。他正是非洲3億名新興中產階級的代表。

非洲經濟持續成長首度造就了中產階級崛起,據非洲開發銀行集團最新報告顯示,過去10年非洲的中產階級消費者激增60%,人數由1.96億人膨脹至去年的3.13億人,每日花費2美元至20美元的中產階級約佔人口的34%,人數約和中國和印度的中產階級相當。

非洲 跨國企業新目標

全球最貧窮的非洲大陸出現了所謂的中產階級,無疑是爲全球經濟寫下戲劇性的一章,在美國、歐洲日本奮力維持經濟成長之際,非洲已成爲跨國企業眼中明日之星

非洲開發銀行集團首席經濟學家納庫比(Mthuli Ncube)表示,過去幾年來跨國的家電業者、電信公司零售商,紛紛涌進幅員廣大的非洲市場,瞄準這些口袋有錢的消費者。他表示,「中產階級創造需求,而需求推動經濟成長。」

雖然非洲的中產階級相對貧窮,若用較嚴格的標準來看,將中產階級界定爲每日花費4美元至20美元,非洲仍有21%的居民確定屬於這一族羣。許多非洲居民接受更多教育,由傳統務農維生移居至城市從事薪水較好的工作。

報告亦指出,貧窮仍是非洲最普遍的問題,在非洲大陸的10億人口中,高達61%的人每日生活費不到2美元。此外,21%的非洲居民僅能維持每日2美元至4美元的開支,意味着有1.8億人抵禦經濟衝擊的能力仍相當脆弱,稍有不慎就可能被擠出新興中產階級之外。

貧富差距極大也是非洲普遍存在的現象,最富裕的10萬人淨資產合計約佔非洲大陸國內生產毛額(GDP)的60%;報告系採用2008年的GDP數據。

新興中產階級和其帶來的需求,逐漸成爲推動經濟成長的動力,這股新的消費勢力也爲非洲大陸抵擋了全球經濟衰退。據國際貨幣基金(IMF)表示,撒哈拉以南的非洲47個國家,估計今年的經濟成長率爲5.5%,2012年可望達到6%。

政治變數投資最大風險

非洲的成長潛力吸引了全球零售業龍頭沃爾瑪的注意,該公司斥資24億美元收購南非零售批發商Massmart控股51%的股權,做爲進軍非洲市場的跳板。美百勝餐飲集團(Yum Brands)表示,擬在未來幾年讓旗下肯德基門市擴增1倍至1,200家。雀巢甚至在戰火連綿的剛果共和國設立新工廠

Google和微軟則採取較間接的手法,透過資助南非的企業家,協助當地科技公司茁壯,期盼最終能提升自家公司業務成長。

然而投資非洲市場的風險也不容忽視,例如非洲的大型市場-烏干達和奈及利亞近期爆發的選舉暴力,恐讓數百萬人新增的經濟所得化爲烏有。世界銀行肯亞的主任查特(Johannes Zutt)指出,選舉暴動凸顯若想要維持非洲的經濟成長,同時須改善行政機構和提升政府透明度,畢竟「非洲繁榮取決於合適的政府」。