華府包機終撤離 鑽石號老美火大

一名全副武裝防疫人員17日拿着擴音器,在包機上對撤離的「鑽石公主」號美國乘客提醒注意事項。(路透

華府終於派出包機,撤離「鑽石公主」號郵輪上的美國旅客家屬表面上展現的,似乎是強大的政府出面,援救了在新冠病毒疫情衝擊下最脆弱的國民

然而,據CNN新聞網16日報導,美方這決定觸怒了部份筋疲力竭的乘客。除了1名上船執行公務檢疫染病外,郵輪上約3,700名乘客與工作人員中,已有355人確診,成爲大陸之外疫情最嚴重的地方。從2月3日開始,眼見日本強制實施的檢疫期即將於19日結束,檢測陰性民衆就要能自由離開,讓生活恢復正常。

直到15日前,美國政府機構間似乎仍有共識,告訴超過400船上的美國旅客,待在船上等隔離檢疫期結束,會是最好的做法。多數乘客雖然覺得不怎樣,但還是接受了這方案。只要等隔離檢疫結束,沒感染的乘客就能搭乘商業客機返美。

不過,一封電子郵件寄來,一切都變了。15日下午,美國駐東京大使館通知在「鑽石公主」號郵輪上的美國人,說計劃要撤離約400名美國旅客返國。可是一旦到了美國,他們必須接受14天強制隔離檢疫。而任何選擇不搭機離開的人,仍必須在日本再等14天,以確保沒有新冠肺炎症狀,才能返美。

那決定激怒了船上的美國乘客,許多人只要美國政府回答兩個簡單的問題:1、爲何政府等了這麼久,才做出這種180˚大轉彎的決定?2、究竟是什麼促使美國政策出現這種戲劇化的轉折?

有人認爲,美國會突然改變政策,是因爲華府對日本的反應效率喪失了信心。上星期傳出,船上約1,000名工作人員並未隔離檢疫,不但在食堂一起吃飯,還摩肩擦踵地一起工作。美國派包機撤離船上美籍乘客,也對有公民在船上的他國政府形成壓力,也紛紛醞釀撤離自家民衆。

日本政府原本計劃,18日對還在船上的乘客全面展開檢測,而結果應該會在3天內提供。從2月21日起,將陸續讓船上人員下船。不過,日方不會檢測撤離的美國乘客。

「從悲劇變成喜劇,再變成鬧劇,」美國乘客史密斯(Matthew Smith)推文道,「美國政府反而要我們不檢測就下船,把我們和一羣沒檢測的人一起送回美國,接着要我們再隔離2星期?這到底有沒有道理啊?」

而那些決定不上包機撤離的美國乘客在返國前,也還是得在日本再待兩星期。在美國猶他州擁有房地產公司的嫚西卡可(Karey Mansicalco)說,那就像無辜被判刑,她在艙房指出,「他們毫無道理,就把我們當人質」。

嫚西卡可說,再離家兩星期,她會損失高達5萬美元(約150萬臺幣)。她說,這不僅在財務上,在心情上也很傷。「當我聽到這消息時,」她說,「簡直無法形容自己的心情,但如今只覺得火大。」

更尷尬的是,目前有46名美國人確診,而任何確診,或是出現症狀的人,都不能上包機。船上乘客孚雷澤(Kent Frasure)的另一半蘿貝卡(Rebecca)上星期確診,被送往東京一家醫院。「我們又失控了,」他說,「沒有蘿貝卡,我是不會上飛機的。」