解密慢性疼痛導致焦慮神經迴路! 榮陽交團隊研究登國際期刊

解密慢性疼痛導致焦慮神經迴路!榮陽交團隊研究國際期刊。(圖/示意圖達志影像

記者嚴雲岑臺北報導

國立陽明交通大學生命科學院正章院長研究團隊與臺北榮民總醫院合作研究發現,小鼠大腦中特定神經細胞活性,會影響慢性疼痛引起的焦慮或憂鬱,有助於人類瞭解慢性疼痛與行爲、情緒之間的互相影響,並有望提供疼痛過敏反應的可能治療方向研究成果已發表於國際科學期刊《數位生命科學(eLife)》。

連正章接受臺灣科技媒體中心邀請,於線上記者會分享研究內容。他指出,全球有將近30%的人深受慢性疼痛的影響,在慢性疼痛狀態下,大腦的感覺系統會從身體接收不斷輸入的疼痛訊號,長期以來造成睡眠品質不佳、憂鬱、焦慮及社交問題,嚴重影響患者的生活品質,這些慢性疼痛導致的負面情緒可持續幾個月甚至數年。

連正章團隊最新研究發現,與臨牀慢性疼痛患者行爲相似的慢性肌痛症小鼠,除了對痛覺較敏感,且有高度焦慮、沮喪和社交障礙行爲。這些小鼠「杏仁核中央區接收到較高的活化訊息,使特定神經細胞「體抑素細胞」(CeA-SST)的活性上升,因此驅使慢性的疼痛與負面情緒。連正章也指出,研究使用臨牀上治療慢性肌痛症藥物普瑞巴林或利用化學遺傳學方法抑制這羣特定細胞的活化,發現可緩解小鼠的疼痛以及負面情緒相關行爲。

但連正章也提醒,雖然小鼠與人類有具有相似的大腦結構,但是此兩個物種的神經迴路及聯結仍然存在一些差異。慢性疼痛患者的致病機轉是否也受杏仁核中央區這羣神經元調控仍待進一步的研究。此外,連正章指出在人類中使用化學遺傳學和光遺傳學等先進技術侷限性,是臨牀研究的另一個大問題,因此,在慢性疼痛患者中調節特定類型的神經元仍然是臨牀治療中的一大挑戰

研究第一作者林昱博士候選人表示,另一個有趣的發現是,在慢性疼痛發展的早期,即給予藥物或抑制杏仁核中央區特定神經細胞的活性,都可以有效阻斷慢性疼痛及負面情緒的發展,此研究釐清了慢性疼痛與負面情緒互相重疊的神經迴路。連正章說,未來研究方向是,希望能調控產生慢性疼痛的特定神經細胞活性來開發治療的方法,期待對慢性疼痛預防及治療有實質的幫助。

臺北榮民總醫院神經醫學中心主任王署君指出,慢性肌肉性疼痛代表性疾病纖維肌痛症,很多病人除了疼痛外,也飽受焦慮與憂鬱的苦。許多病人痛久了心情就不好,但是該研究結果發現大腦的杏仁核的特定神經迴路可以同時解釋症狀與治療,醫界未來在治療相關疾病有全新的方向。

臺北榮民總醫院神經內科醫師陳世彬提到,慢性疼痛對病患所造成的苦痛難以想像,對於身、心都是巨大的負荷,希望隨着科技與醫療技術的快速進步,能有機會將疾病相關的神經迴路與細胞機轉轉爲實際應用。目前臨牀上只能透過病患的「主觀描述」去了解慢性疼痛與疾病的關聯,未來也希望臨牀研究建立更多像基礎研究上「客觀描述」的指標