今年首飛無望!美國B-21轟炸機進度推遲,新冠疫情致供應鏈中斷

據美國“防務新聞”1月19日報道,美國空軍的新型隱身轟炸機B-21原定於今年的首飛被推遲,可能在明年年初到年中才能進行首飛。

報道稱,目前兩架B-21轟炸機正在諾普洛斯·格魯曼公司位於加州帕姆代爾的生產基地裏進行建造。美國空軍快速能力辦公室主任蘭德爾·瓦爾登在接受採訪時表示,首架B-21轟炸機的總裝尚未完成,但“真的開始看起來像是一架轟炸機了”。

B-21轟炸機效果圖

瓦爾登說:“接下來的問題更多是與結構和機體能力有關。我們會把機身折彎進行極限測試,確保設計、製造和量產都按規範進行。”

報道稱,目前關於B-21轟炸機的具體信息相當有限,該機的製造成本、外觀和性能等細節都還處於保密狀態,但瓦爾登對該項目的進展感到樂觀。他說,在第二架B-21轟炸機制造期間,生產效率已經得到提高。諾普洛斯·格魯曼公司正在使用一架商務機作爲新型航電設備和軟件的測試平臺,讓這些系統在安裝到B-21轟炸機上之前得到調試。

瓦爾登還提到,新冠肺炎導致B-21轟炸機的供應鏈出現了中斷,但已經與新的企業開展合作,以減少生產計劃的變數。“在過去的幾個月的時間裏,我們做了另一項成功的端到端的演示,進一步提升了硬件和軟件的成熟度,它們的工作狀態相當好,”瓦爾登說。

美國空軍承諾至少購買100架B-21轟炸機,但美國空軍全球打擊司令部司令蒂莫西·雷上將等官員表示,美軍應當購買更多的B-21以滿足空軍未來對轟炸機的需求,最終的裝備數量可能超過220架。