今日最健康》口腔細菌是沉默殺手 恐引發全身性癌變

別小看口腔細菌牙齦浮腫帶來的沉默癌變比你想得多。(示意圖/Shutterstock)

牙齦發炎總是突然來報到,大多時候似無任何前兆,剎那間就感覺牙齦腫脹疼痛,一不當心會演變成蜂窩性組織炎。引發牙齦發炎的大宗根源就是牙周病,近年來更有多項研究證實,牙周病不只會導致口腔癌增加的風險,更有可能引起胰臟癌、頭頸癌、胃癌大腸癌癌症發生的機率。尤其一篇刊載在美國癌症學會發行的《癌症期刊論文發現,牙周病患者比起沒有牙周病的人,增加14%罹癌風險,千萬不可輕忽。

敏感性牙齒 就是牙周病警訊

發生在牙齒四周的疾病就是牙周病,早期症狀爲牙齦紅腫、發炎、流血,一直到末期牙齒周圍組織流失,使得牙齒鬆動。檯安醫院牙科李佳燕醫師指出,牙周病主要原因是口腔細菌殘留,若是未做好口腔清潔,附着在齒面與牙齦,產生髮炎物質,久了沉積結石,是牙齦發炎的元兇。醫師提醒,常在進食或喝飲料時感覺牙齒痠疼、已有敏感型牙齒症狀者,都已是牙周病候選人

資料來源/健康療天室提供)

李佳燕醫師指出,牙周病其實是很安靜的疾病,它在侵犯的時候,除非牙痛,否則患者幾乎不自覺。不過醫師強調,還是有幾個症狀可以自我警覺,像是時常口臭、牙齦會浮腫化膿、常有不明原因腫脹等。特別在忙碌沒睡好或是免疫力下降時,常常先由牙齦開始腫脹,接着牙齒鬆動,這就是牙周病的症狀,嚴重者須拔牙或植牙等。

(資料來源/健康療天室提供)

●口腔細菌造成沉默癌變 待症狀出現多已難處理

李佳燕醫師強調,「永遠不要小看口腔的細菌」。當口腔發炎一直無法緩解、嘴破、口腔黏膜白斑紅疹時,就要注意口腔癌的可能性

不過除非定期牙醫,牙周病常不被人察覺。最近幾年的研究發現,口腔的細菌除了能夠引起阿茲海默症外,也和身體許多重症有關。像是口腔的細菌容易造成吸入性肺炎、口腔癌;若蔓延到心臟,就產生心臟病相關風險;到腦部就有失智危機

(資料來源/健康療天室提供)

除此之外,口腔裡的具核梭桿菌幽門桿菌,分別和大腸癌及胃癌有直接關係美國紐約大學醫學中心研究也發現,齲齒、牙周病患者,罹患胰臟癌的風險比口腔健康的人也來得高。「所以口腔的細菌,絕對不是乖乖只待在口腔裡這麼簡單。」

美國牙周病學會更指出,牙周病患者罹患冠狀動脈疾病的機率比一般人高一倍,此外,與牙周炎有關的細菌進入血液循環造成血管發炎,更是全身性影響。還要小看口腔裡沉默的細菌嗎?好好清潔牙齒,絕對不只是預防牙痛這麼簡單的影響而已!