開卷書摘》8個特定症狀告訴你:慢性疲勞已經傷害身心

即使到現在,許多醫師仍然沒聽過POTS。許多青少年疾病還是沒被診斷出來,因此錯過了有效的治療。(示意圖/shutterstock)

1999年,我加入梅約診所之後沒多久,就開始在兒科與轉診診所看診。既然身爲一般兒科醫師,我的病患自然是來自美國各地、而且病情無法歸類於特定專業領域的小朋友

患有慢性疲勞(通常也有慢性疼痛)的青少年,多到令我很快就招架不住了。我看到這麼多疲倦的青少年,心想這到底是怎麼一回事?我想把這種感染後的疲勞型態稱爲「撞牆症候羣」──這些優等生撞到了一面「疾病之牆」(類似單核白血球增多症),然後就萎靡不振了。

某位神經科醫師朋友覺得這些病患或許得了POTS,我還想說到底是吸了哪種大麻纔會得這種病?待我朋友向我解釋了POTS是什麼,我還真的從來沒聽過這種病。於是我開始檢查病患不同部位脈搏結果發現多數疲倦青少年確實符合POTS的診斷。

不幸的是,新千禧年剛開始的時候,無知的醫生不只我一個。即使到現在,許多醫師仍然沒聽過POTS。許多青少年的疾病還是沒被診斷出來,因此錯過了有效的治療。

●慢性疲勞症候羣患者,大多自律神經失調

我稍後會更詳細描述POTS是什麼、以及怎麼應對它,但我們還是先回顧一下歷史吧。我們來看看自己對於慢性疲勞瞭解多少,以及爲什麼有慢性疲勞的人,通常都自律神經失調。

1990年代中期,有人提出了慢性疲勞症候羣的統一定義。這是爲了要幫助研究員更方便比較病患、療法與成果,否則一如慢性疲勞患者應該都知道的,通常會有好心人給出這種建議:「我阿姨表哥的鄰居跟你一樣。她採用了某某療法,現在已經好了。你應該試試看。」

慢性疲勞一般來說是指人疲倦了很長一段時間,但慢性疲勞症候羣是由下列三個準則來定義:

一、嚴重疲勞超過6個月,而且無關其他可識別的醫療診斷或檢查結果。

二、疲勞程度干擾到日常活動。

三、下列8個特定症狀至少出現4個:

.體能鍛鍊之後的疲勞,持續24小時以上。

.睡眠品質不佳。

.短期記憶力集中力受損。

肌肉疼痛。

.多處關節疼痛,卻沒有紅腫

.出現全新類型的頭痛。

喉嚨痛不斷復發。

.脖子或腋下淋巴結腫脹,碰到就會痛

當然,還有其他許多疾病也會造成這些症狀,所以假如沒有先找出並治療其他可能的疾病,就千萬別給病患貼上慢性疲勞症候羣的標籤

1990年代末期,紐約有些醫生正在設法治療患有慢性疲勞症候羣的青少年。他們決定檢查這羣青少年的自律神經系統。其中一個最重要的自律神經系統檢查方式,就是觀察這個人站立時的血流變化,醫生稱之爲「擡頭傾斜」測試。受試者躺在特殊的牀上,接着這張牀會慢慢傾斜(編注:該設備因此被稱爲傾斜牀[tilting table]),直到幾乎直立爲止(約呈70度角)。由於他靜止不動,並且受到支撐,這樣就不需要用到腿部肌肉。這讓醫生可以檢查他在違抗重力、且不使用手臂與腿部肌肉時,心跳(脈搏)與血壓的變化。這種檢查可以排除骨骼肌與有意識的行動等影響,凸顯自律神經系統如何管控血流。

這羣患有慢性疲勞症候羣的青少年,大多數(26人中有25人)在傾斜時都很不舒服;18人心跳加速,還有7人昏倒。這明確證實了一件事:慢性疲勞的人當中,至少有些人的自律神經系統是真的失調了。研究人員也發現,患有慢性疲勞症候羣的人在休息時,心跳會異常穩定,而且他們的脈搏缺乏正常的快慢變動。這與患有POTS的人們很類似。這一切皆顯示出自律神經系統中的交感與副交感部分,並沒有處於平衡。

幾年後,挪威某個研究小組指出,患有慢性疲勞的青少年,站立時的交感反應會比副交感反應還強烈。該小組也發現,患有慢性疲勞的青少年,排汗的情況異於正常的青少年,而這種異常的排汗,是因爲神經傳導物質兒茶酚胺)的反應能力有了變化。2011年,這羣挪威研究人員發現,慢性疲勞症候羣患者的β神經傳導物質受體的基因組成也有了變化。

顯然,有許多慢性疲勞症候羣患者的自律神經系統都失衡了。

(本文摘自《疲倦的青少年》/大是文化)

內容簡介

◎將近1/3的美國青少女,每週至少有兩天因疲累而影響上學。

◎在英國,每100個青少年就有一個因疲勞而失能,無法正常參與社會活動。

◎有7%的荷蘭男孩,疲累時間持續三個月之久。

這是已就醫而累計的數字,未就醫而誤稱爲「疲倦」的青少年,實際不知爲數多少倍。

我的孩子天天都睡很多,還是一直喊「累」?或者,沒有明顯想睡,但做任何事都沒有活力,連爬個樓梯都覺得很辛苦!帶他去醫院做了各種檢查,就是找不到原因

青少年深受疲勞所苦的比例,越來越高,不免讓人懷疑,是不是有什麼「神秘疾病」暗中奪走他們的精力?

全美排名第一的梅約(妙佑)診所的小兒科醫生費雪,找到了解答!

他發現,生活忙碌固然會導致青少年疲勞,但其中有一半以上,是POTS(姿勢性直立心搏過速症候羣)惹的禍。

什麼是「姿勢性直立心搏過速症候羣」? 就是「當姿勢從躺下變成直立時,因爲脈搏太快而產生的惱人症狀」。

父母要怎麼判斷小孩有無此病?要開刀嗎?有藥可以治嗎?怎麼做才能康復

◎以下這些疾病,都有可能引起你身體的疲勞:

甲狀腺功能障礙、糖尿病、低血糖、腎上腺疾病、荷爾蒙失衡、肝病發炎性疾病或病菌感染……

所以,莫名疲倦時,要先找醫生做全面性檢查。

萬一都查不出原因,可能就是POTS。

◎POTS──姿勢性直立心搏過速症候羣:

POTS會使自律神經系統無法正常管控血流,最終導致疲倦,而青少年患者中,女性佔2/3。

過去大家不瞭解這個疾病,因此常誤判成憂鬱症。

明顯症狀是:患者會一直喊累,又睡不着;身體的某些特定部位會痛;起身時會頭暈,有時甚至會有短暫15秒看不見,有的患者會出現腦霧:腦袋就像被棉花糖包住一樣,思緒一整個模糊,雙腳會腫脹併發青、心悸到心臟快從胸部跳出來……。

◎有可能完全康復嗎?當然!

全美第一的梅約醫院有一套完整治療計劃,例如,強化鹽分攝取、利用傍晚運動(站立的運動最有效),或是服用乙型阻斷劑等藥物(本書有列表)。

最重要的是──大部分患者都會康復,患者蘿拉經過作者的完整治療後(她在書中與父母一起分享治療經過),已從一個疲倦而虛弱的病人,現今成爲醫學院學生。

【作者簡介】菲力普‧R‧費雪(Philip R. Fischer)

醫學博士、全美第一的梅約(妙佑)診所兒童中心小兒科醫師、梅約醫學院教授,專攻青少年自律神經失調與慢性疲勞之間的關係。

他對青少年慢性疲勞、青少年自律神經失調、姿勢性直立心搏過速症候羣(POTS)和小兒營養不良的研究,已在多種醫學期刊上發表。他的研究與心血使大家更加註意這個領域,促成更迅速的診斷,以及更妥善的自律神經失調管理,包括青少年的POTS。

因此,他被梅約診所評爲傑出臨牀醫師,並多次被其他醫生選爲明尼蘇達州(梅約診所位於明尼蘇達州的羅徹斯特市)的頂級醫生。

譯者簡介】廖桓偉

《疲倦的青少年》/大是文化