廖文輝爬梳多元馬來西亞史

歷史學者廖文輝撰寫《馬來西亞史》,希望能發揮「rojak」(混合精神,傳達馬來西亞的多元特色。(許文貞攝)

到底是什麼樣的一本歷史書在馬來西亞華人圈引發熱銷?歷史學者廖文輝表示,馬來西亞由許多不同族羣構成,然而過去政府制度卻以馬來人爲主,將華人和其他族裔視爲外來者,看似多元的社會,彼此卻互不瞭解,「如果在80年代以前走進一間華人開的咖啡館,會看見華人、馬來人、印度人等各種不同族裔的人一起喝咖啡。這樣的景象,如今早已消失許久。」

爲了平衡歷史教育上的單一觀點,廖文輝從自己的史學專業出發,撰寫被許多人遺忘的馬來西亞通史,不只寫到馬來人的歷史文化,更追溯早期的印度文化影響,也提及近代華人對馬來西亞的建設。《馬來西亞史》去年入選《亞洲週刊》非小說類十大好書,也是其中唯一一本馬來西亞出版的書籍,近日在臺出版。

廖文輝解釋,他書寫角度有二,「一個是我在書中引用史學家雲樵的說法,認爲馬來西亞有『外來』的傳統,就連『馬來亞』或『馬來』這個名稱、馬來人的人種史前文化,其實也都是外來的。」

另一個角度來自馬來文「rojak」(華文:囉喏或羅惹),原本是一種多種材料混合的食物,後來借爲「混雜」的意思。廖文輝表示,「如今的馬來西亞社會其實很難區分哪些是受到印度文化、哪些是受到伊斯蘭文化的影響。因此不應該是單元的歷史觀點,『Rojak』正是馬來西亞的一大特色。」

廖文輝回憶,生長在馬來西亞,多元就是生活的一部分,「小時候家附近有馬來人、印度人,我也會跟印度朋友一起玩,成長過程中也有馬來人朋友。可惜在80年代之後,由於政策因素,社會再也回不到過去的融洽。很多年輕的馬來西亞華人甚至會相信因爲華人是外來的,對馬來西亞沒有貢獻。」

廖文輝表示,這本書出版後,聽到不少年輕馬來西亞華人迴應,第一次知道原來華人在馬來西亞歷史上的定位,像是首都吉隆坡的建設就和華人有關,「但雖然這本在華人圈暢銷,因爲缺乏交流,馬來人的學界和社會可能還不知道這本著作存在。我很希望有一天馬來人也能讀到這本書,讓馬來西亞的各族羣真正開始瞭解彼此。」