魯汶大學的中央圖書館(閱讀時光)

羅元勝魯汶大學中央圖書館  作者供圖

去年,我有幸申請到國家留學基金委資助來到比利時魯汶大學攻讀博士學位,學習建築歷史遺產保護。據我所知,魯汶市曾被評爲“歐洲最令人嚮往的旅行目的地之一”,這座古老的城市不僅滋養着當地市民,也爲全世界培養人才,歷史悠久的魯汶大學就坐落於此。

魯汶大學始建於1425年,它的中央圖書館是學校具有標誌性的建築物。其位於市中心拉德斯蒙席廣場的東南方,整體用紅磚砌造,下層是連續的半圓形拱廊,上層則是一座高聳塔樓。據我瞭解這座建築由美國建築師惠特尼沃倫設計,花了7年的時間才建造完成,被當地市民和學校師生稱爲“美國人民贈予魯汶市和魯汶大學的禮物”。

來此留學後,我每週大概會去圖書館3次,漸漸瞭解了圖書館的歷史。1636年,魯汶大學決定在老醫學系的舊禮堂裡建一座圖書館,這就是中央圖書館的前身。在接下來的幾個世紀裡,圖書館規模不斷擴大。隨後的兩次世界大戰中,魯汶大學中央圖書館經歷了兩次打擊。在第一次世界大戰中,德國士兵縱火焚燬了學堂大廳和圖書館,無數典籍毀於一旦。而後在美國的資助下,圖書館得以重建。在第二次世界大戰期間,這座全新的圖書館再次被炮火摧毀,原本超過90萬冊的館藏,最終只剩下1萬多本書籍和大約15份手稿。由於火勢迅猛,庫房的玻璃地板融化並涌入地窖,導致地下書庫中的珍貴藏書大量古錢幣也被瞬間吞噬。如今我們所看到的是1951年重建後的圖書館,建築外觀幾乎和遭遇第二次火災前一模一樣。

在我看來,這座中央圖書館爲人文專業學子提供了得天獨厚的學習環境、書籍資源和館內服務。進入圖書館後,沿優雅的大樓梯二樓右手邊是“橡木閱覽大廳”,它由建築師亨利・拉科斯特設計,內部裝飾十分古樸。閱覽大廳主要藏有哲學、數學、語言學、心理學、藝術史百科全書學生在這裡可以自由選擇著作,盡情享受閱讀時光

“橡木閱覽大廳”的左邊是魯汶大學的漢學藏書樓,也是研究中國文化的師生常到訪之處。閱覽室的入口是華麗的巴洛克式木門門框上有紋樣繁複的裝飾。進門後能看見約十幾排書架,藏有大量關於中國古典文化的書籍。我第一次到訪該館時,恰逢我校一位漢學教授帶學生調研,他聲情並茂地介紹了這個藏書樓的歷史,令我不僅瞭解到藏書樓的歷史,也對漢學研究肅然起敬。

從閱覽大廳再往裡走就是珍稀檔案館,裡面藏有大量中世紀手抄本、印刷圖像和報紙檔案。由於專業需要,我經常出入這間檔案館。該館設置在建築的塔樓裡,需要爬一層寬度僅容一人通行的螺旋樓梯,像極了在城堡中探險。在這裡,我可以查閱數十種不同語言的古籍檔案,涉及歷史、哲學、宗教神學繪畫、建築和雕塑等學科。管理員對來訪師生十分友好,不僅提供導覽介紹的服務,還會爲我們免費掃描複印想要的資料。我認爲這裡是歷史愛好者的必訪聖地

平日裡,我來圖書館還喜歡看這裡不定期展出的特色書稿,每次都會得到驚喜。比如最近圖書館展出了一些日本的傳統繪畫和裝幀書籍,不僅拓寬我的視野,也能促進我和其他同學交流。還有一件有趣的事,去年聖誕節時,學校合唱團的同學來到圖書館的閱覽室爲大家表演了聖誕歌曲,用悅耳的歌聲傳遞節日的祝福,給我們帶來了許多歡樂,暖意融融

(作者系比利時魯汶大學建築歷史與遺產保護方向博士研究生