美財長再警告:債務違約將引發一場歷史性金融危機

(原標題:美財長警告債務違約將引發一場歷史性金融危機 並會永久削弱美國

美國財政部長珍妮特·耶倫(Janet L. Yellen)19日再次就債務問題發出警告稱,如果美國國會不迅速提高聯邦政府債務上限或暫停其生效,聯邦政府將在今年10月出現債務違約,這會造成廣泛的“經濟災難”。她認爲一旦出現債務違約,那麼在美國擺脫這場危機時,“也就會成爲永久性弱國”。

正因爲債務違約所導致的後果極爲嚴重,耶倫也同時表示,在特朗普執政期間美國國會曾在兩黨的支持下三度“悄無聲息”地暫停債務上限,因此,這次也應該“沒問題”。她說道,“國會應該會再次採取行動,但要儘快”。

耶倫此前就曾在9月8日向美國國會發出警告稱,留給美國避免“經濟災難”的時間已經不多了。她還提到,哪怕最後僅僅只是“接近違約”都有可能造成一定程度的損害。

耶倫19日發文《國會啊,提高債務上限吧》 截圖自華爾街日報

“自1960年以來,美國國會曾80次提高或暫停債務上限。如今,國會必須再次這麼做。”

耶倫19日在美國《華爾街日報》(WSJ)上刊登評論文章說,如果美國國會選擇不提高債務上限或暫停其生效,美國財政部的現金餘額將在10月某個時候“下降至不足的水平”。屆時,美國聯邦政府無力支付賬單,而美國也將出現債務違約。

她寫道,美國兩黨(民主黨共和黨)的經濟學家和財政部官員已達成“壓倒性共識”(overwhelming consensus),一旦美國出現債務違約將會導致廣泛的“經濟災難”。她預測稱,屆時數百萬美國人將變得“手頭很緊”,老年人社會保障也將暫停,軍人也將面臨“停薪”困境……到時美國將無法履行責任義務

美國政府債務違約很可能引發一場‘歷史性的金融危機’,從而加劇新冠疫情爲美國帶來的持續性經濟損傷。債務違約還可能引發利率飆升、股價急劇下跌和其他的金融動盪。”耶倫稱,“當前美國的經濟復甦可能會逆轉成爲衰退,也將喪失數十億美元的經濟增長和上百萬個就業崗位。”

“當我們擺脫這場危機時,也就成了永久性的弱國”,耶倫如此嚴厲地發出警告。

不過她隨後也寫道,“在上屆政權期間,在兩黨的支持下,美國國會曾三度‘悄無聲息’地暫停債務上限。”因此她認爲這次也應該“沒問題”,“國會應該會再次採取行動,但要儘快”。

“拖延和違約都是不可容忍的”,她敦促美國國會盡快行動提高債務上限或暫停其生效。她還提到,2011年的債務上限問題曾將美國推向危機邊緣,導致美國主權信用評級被下調,股市也嚴重下挫,並造成持續數月的金融動盪。她表示,美國剛剛走出新冠疫情造成的經濟危機,不能再讓自己陷入完全可以避免(entirely avoidable)的危機。

早在10年前,美國就曾面臨過一次嚴重的債務違約危機。2011年5月16日,美國債務達到14.3萬億美元法定上限,但國會兩黨卻遲遲未能達成新的預算和債務協議。直至同年8月2日違約期限前數小時,美國國會才通過提高債務上限的法案交由時任總統奧巴馬批准。

耶倫也並非是第一次發出警告。9月8日,她就曾向美國國會發出警告,稱財政部持有的現金和非常規措施很可能在10月耗盡,屆時美國政府將無法履行其支付義務。耶倫表示,雖然財政部受疫情撥款等複雜因素影響還無法確定美國債務違約的具體時限,但留給美國避免“經濟災難”的時間已經不多了。

她同時還稱,債務違約會對美國經濟和全球金融市場造成“不可彌補的傷害”,哪怕最後僅僅只是“接近違約”都有可能造成一定程度的損害。

美國財政部長耶倫 圖自華盛頓郵報

根據美國財政部的定義,債務上限是指美國政府根據國會授權爲了履行現有法定義務而能夠舉借的債務總額,這些法定義務包括社會保障、醫療福利軍餉、國債利息、退稅以及其他開支。一旦觸及這條“紅線”,意味着美國財政部借款授權用盡。

根據美國國會2019年通過的跨黨派預算法案,聯邦政府債務上限在暫停兩年後已於今年8月1日恢復生效,美國財政部從8月2日開始採取“應急現金保護措施”(emergency cash-conservation steps)這一非常規措施,爲聯邦政府提供臨時性融資。

另據《國會山報》(The Hill)17日報道,白宮當天也警告稱債務違約風險可能引發經濟衰退並導致聯邦援助計劃的中斷,“如果美國(政府)不履行其債務,其連鎖反應將波及美國全國各州和城市。”

“正因爲後果嚴重,所以美國政府發生這種債務違約的概率非常低。”美國景順集團總經理山泉18日對第一財經分析稱,“美國的債務違約問題之所以總被拿出來老生常談,是出於政治考量,是美國兩黨政治作秀的必然結果。因爲美國兩黨希望利用潛在的債務違約作爲要挾對方的手段,以此達到某種政治上的訴求。”

不過他同時提到,“儘管業內人士普遍不會擔心債務違約會真的發生,但市場仍多少會受到一些影響,因爲沒人知道兩黨之間的‘討價還價’是否會玩過頭,或者說在這個過程中會造成怎樣的創傷。”