美國窮人享受的上百種社會福利

美國(房源)不是一個典型的福利社會,但政府民衆社會福利上的開支並不算低。僅聯邦政府爲窮人設立的福利項目就有100多種,而聯邦、州和地方三級政府每年爲窮人家庭提供的福利金額超過6000億美元。

窮人所享福利佔政府開支10%

1950年美國的GDP總額爲5264億美元,三級政府的總開支爲1513億美元,政府在養老金醫療保險和窮人福利上的支出總額爲268億美 元。當年,美國三級政府在社會福利上的支出佔政府總支出的17.7%,佔GDP的5%。政府爲窮人提供的福利支出爲86億美元,佔政府總支出的5.6%, 佔GDP的1.6%。

1964年美國的貧困率上升到19%,時任總統約翰遜在國情諮文中提出向貧窮宣戰的口號,併力推政府加大對窮人的福利資助。1970年美國的 GDP達到1萬億美元,政府支出爲3218億美元,除了養老金和醫療保險等社會福利支出外,政府在窮人福利上的支出明顯加大,達到223億美元,是 1964年政府窮人福利開支的1.59倍。1970年,政府窮人福利支出佔當年政府總開支的6.9%,佔GDP的2.2%。窮人福利主要體現在失業救濟 金、住房補貼低收入補貼和社會保障等方面。

1980年美國的GDP快速增長到2.78萬億美元,政府支出達到9402億美元,與此同時對窮人的福利支出也水漲船高,爲1005億美元。窮 人福利支出佔政府支出10.6%,佔GDP總額3.5%。1990年,美國經濟勢頭良好,貧困率下降到13.5%,當年美國GDP爲5.8萬億美元,政府 支出爲2.08萬億美元。窮人福利支出爲1748億美元,佔政府支出8.4%,佔 GDP總額3%。2000年,美國的貧困率下降到11.3%,政府對窮人福利的支出也有所下降。2000年美國GDP接近10萬億美元,政府支出在這一年 高達3.2萬億美元。窮人福利支出比10年前增加了1187億美元,爲2935億美元,佔2000年政府支出的9%,佔GDP總額的2.9%。可以說從 1980年以後,伴隨着GDP的增長,政府對窮人福利的支出也相應增長,基本維持在佔政府支出10%和佔GDP3%左右的比例

2011年,美國GDP總額爲15萬億美元,在2011-2012財年聯邦、州和地方三級政府的總支出爲62820億美元,而有關民衆安康的養 老金、醫療保險和窮人上的福利支出爲27766億美元,佔政府支出的44.1%,佔GDP總額的18.4%。養老金和醫療保險屬於全民性的社會福利,而針 對窮人的社會福利,政府的支出有6792億美元,佔三級政府總支出的10.8%,佔GDP總額的4.5%。

表1:2011-2012財年政府社會福利支出 單位:美元

窮人享有上百種社會福利

美國針對窮人的社會福利雖然也有州和地方政府參與,但主要以聯邦政府爲主。根據統計,僅聯邦政府所管轄的社會福利項目就有126種,參院共和黨的報 告則稱聯邦政府的這些社會福利項目有將近80種帶有重疊性。根據統計,能源部有33種低收入家庭住房和能源補貼項目,農業部等3個部門有21種食品券、窮 人家庭兒童校園免費午餐項目,健康和人類服務部下有5個窮人醫保項目,社安局等11部門有27項窮人現金生活資助項目。

2011年,美國一個三口之家的貧困線是年收入不超過18530美元。如果生活在這種收入水平之下,那就是美國的窮人了。美國各級政府現在一年 用於窮人家庭的社會福利超過6000億美元,如果平均來算,“山姆大叔”一年爲一個三口之家的窮人家庭提供的福利金額爲44550美元,而三級政府爲一個 三口之家窮人家庭提供的福利金額總計爲59233美元。

2000年美國的貧困率爲11.3%,2010年貧困率則爲15.1%,10年間貧困率不僅沒有下降反而上升,因此不少學者抨擊政府的扶貧政策 失敗。不過也有研究認爲,如果政府不加大對窮人的福利,美國的貧困率還會更高。但從社會福利的角度來看,從2000年到2010年,美國政府對窮人的福利 支出上漲幅度的確很高,漲幅爲89%。這裡引申出來一個問題:是美國的窮人增多了呢?還是政府對窮人的福利更加寬鬆了?不論是民主黨還是共和黨都承認一個 現實,窮人在美國是一個幸運的人羣。

表2的數據顯示,在2000年至2010年這10年間,美國對窮人的社會福利增加了89%,從2000年的3424億美元增加到2010年的 6475億美元。如果加以詳細分析,從增加幅度最大的幾個項目上多多少少可以看出美國窮人福利的一些特點增幅最大的是兒童抵稅額,這就是人不怕窮,越窮 越生孩子,只要有了孩子,政府就會把你當爹。低收入家庭兒童醫保項目政府福利的投入10年間增加了483%,還是一個孩子問題。窮人能生孩子,生了之後孩 子有個頭痛腦熱,政府也得爲之操心。接下來人活着就要吃,對窮人而言,溫飽就是天大的事,所以窮人吃飯問題就是最大的人權。10年間,給窮人吃飯的費用增 加了208%,也算是尊重人權。光吃只能說是活着,這遠遠不夠,還要活得健康。有了病得不發愁,所以醫保上的花費增長83%也就不奇怪了。

表2:2000-2010美國窮人福利支出增幅一覽表 單位:美元

美國窮人享受的十大福利

雖然說政府爲窮人提供的社會福利有上百項,但這些福利主要集中在醫保、食品、住房和子女養育上。美國窮人享受的最大社會福利項目是醫療補助計 劃,這是由聯邦和州政府共同資助的項目,主要是爲無醫療保險的窮人家庭提供醫療保險。2011年,政府在醫療補助上開支超過2000億美元,受惠人數達到 4890萬人。醫療補助項目對不少外來移民幫助很大,特別是年長者往往沒有收入,而政府免費提供的醫療保險則可解決他們看病吃藥的大問題。

美國窮人享受的第二大福利項目是食品券。生活在貧困線以下的窮人家庭,每個月可以按照標準領取到金額不等的食品券,在超市購買各類食品。2011年政府投入720億美元,爲4500萬窮人解決溫飽問題,當然現在的提法不叫食品券,而是稱之爲營養資助項目。

工作收入減稅主要是鼓勵失業者尋找工作而不是呆在家裡吃閒飯,這是從稅收角度爲人們退錢,有點獎勵的味道。2011年政府在工作收入減稅上爲民 衆退稅550億美元,有2700萬戶家庭收益。老弱病殘家庭現金資助有點幫助弱者的特性,那些有點收入或是沒有收入的老人、盲者和殘疾人可以獲得政府的現 金資助,以幫助他們應對生活中衣食住行的需要。2011年政府爲老弱病殘家庭停供的現金福利爲437億美元,受益人有810萬。而聯邦的皮爾獎學金則是關 注窮人家庭子女上大學的問題,父母窮差錢,政府就爲這樣家庭的子女提供上大學的獎學金,而不是眼睜睜看這些孩子沒錢念不起書。2011年961萬人獲得聯 邦皮爾獎學金,爲此政府耗資410億美元。

美國窮人家庭有個特點,越窮這孩子還養得越多,而且還有不少單親家庭,往往是母親一人帶着孩子討生活。對於這類家庭政府有困難家庭臨時資助福利 項目,政府出錢解決這些人一些生活上的困難。不過接受政府的資助是有條件的,那就是必須去工作,遊手好閒的人不符合資格。2011年,政府爲困難家庭提供 的現金資助有210億美元,449萬人受惠。

窮人收入低,買房困難大,但這不表明窮人就得成爲無家可歸者。政府有多項資助窮人住房的項目,例如住房補貼、提供低息住房貸款等。兒童醫保項目 是政府專門爲低收入家庭提供的醫保福利項目,一些低收入家庭收入雖不高,但卻無法享受政府提供的醫療補助計劃。對於這類家庭,政府另設兒童醫保項 目,2011年政府投入134億美元,有770萬兒童因此獲得政府提供的醫療保險。

學生校園免費午餐是政府最受好評的一項福利項目,窮人家庭孩子在公立中小學可以享受免費的午餐,低收入家庭的孩子午餐只需付25美分,等於是白 吃。保證兒童的身體健康被列爲美國的國策,僅校園學生免費和低價午餐一項,政府一年的開支就要109億美元,而3100萬青少年因此獲益。美國政府有一項 福利不太引人注目,那就是對窮人家庭的孕婦、產婦和哺乳期母嬰給予的現金資助福利。收入低於貧困線的家庭生孩子,政府怕母嬰營養不良只好送錢讓她們補養 身子骨。2011年全美有918萬人得到政府的這一資助,而“山姆大叔”則是奉獻了70多億美元。

表3:2011年美國十大福利項目政府支出

逾1億人享有各種社會福利

2012年8月共和黨參議員公佈的報告說,美國有超過1億人享有各種社會福利,而這種福利並不包括社會安全福利(養老金),也不包括由聯邦政府資助的醫保福利。同年由移民研 究中心公佈的報告說,在美國生活超過20年的移民當中,有43%的人享有各種社會福利。這個比例大大高於在美國本土出生的人享有社會福利的比例。

食品券和各級政府爲窮人和傷殘者提供的醫療補助是政府福利項目最大的開支,受惠者超過1億人。從2000年開始,享有醫療補助福利者,人數由3400萬增 加到2011年的5400萬。這個數字還不包括奧巴馬總統推動的醫保法改革實施之後的福利開支。按醫保法,2014年開始後的10年內,聯邦政府要爲大約 2500萬人承擔部分醫保費。享有食品券福利者,人數由1700萬增加到4500萬。就此推算,未來10年內,僅食品券一項,聯邦政府就要支出8000億 美元。

共和黨公佈的報告說,享有社會福利的人,不僅僅是美國公民,非美國公民也享有各種社會福利。由移民研究中心公佈的報告稱,在美國生活時間越長的移民,其經濟狀況的改善就越明顯,但在脫貧、健保、房屋擁有等方面仍落後於本地出生的美國人。學者表示,隨着時間的推移,美國的移民狀況多少都在改善中,每一項指標都隨着時間的推移而有所改善。但其中有一項指標不樂觀,那就是移民受教育程度的改善。移民受教育程度大大落後於本地出生的美國人的受教育程度。

這兩份報告出爐的時機恰逢奧巴馬總統謀求連任,而共和黨總統候選人羅姆尼試圖挑戰奧巴馬而入住白宮的選戰打得異常激烈的時候。奧巴馬和羅姆尼激烈交鋒的話題之一是移民法的改革。按照奧巴馬的主張,移民法改革之後,合法移民的道路變得比較通暢,由此會進一步吸引大量的外國移民。

靠政府福利爲生的人數減少

雖然聯邦和地方政府每年拿出大筆資金用於社會福利,特別是對窮人和低收入家庭照顧有加,但美國的福利政策目標不是爲了養懶人,而是鼓勵民衆利用政府福利渡過難關,用自己的能力改善生活。自前總統克林頓以及國會改革全國的福利系統16年來,儘管領取主要社會福利的人數在上升,但靠領取政府福利爲生的人數開始減少。而由於經濟疲軟,州政府的各項福利開支也不得不削減。社會福利制度的改革所帶來的數字變化,令保守派議員以及政策分析師爲之慶幸,並稱贊社會福利制度的改革幫助並鼓勵了更多的人自謀生活出路,而不是一味地依賴政府救濟。

然而,爲低收入者爭取權益的機構認爲,爲貧困家庭提供臨時救助計劃雖然從1996年就開始實施了,但一直沒有做到對貧困家庭提供充分的幫助,尤其在經濟非常困難時期。統計資料顯示,爲貧困家庭提供臨時救助計劃中的現金支出,在2011年減少到96億美元,而1996年的時候,這個數字是204億美元。2011年每月領取現金補助的貧困家庭爲460萬,而1996年的時候這個數字爲1260萬。

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