美軍忙新冠疫情 陸趁良機南海固權

羅斯福」號部份官兵4月3日撤離航母畫面。(美國海軍

就在美軍爲了部署太平洋的「羅斯福」號(USS Theodore Roosevelt,CVN-71)航母處置新冠肺炎疫情爭議,而鬧得不可開交之際,解放軍已恢復南海軍事行動

據CNN新聞網7日報導,中方最近舉行了大規模海軍演習,並撞沉了越南漁船。此外,身爲初期疫情中心的武漢也正在加速軍火工業數位轉型

就在「羅斯福」號因爲有超過170人感染新冠肺炎,而停靠關島之際,解放軍在南海舉行了大規模軍演。

由於「羅斯福」號艦長克勞齊(Brett Crozier)向高層示警,要求緊急撤離艦上官兵的電子郵件外泄,上週已被拔官。而據國防官員透露,美國海軍在太平洋的另一艘航母「雷根」號(USS Ronald Reagan,CVN76)也因「少數」新冠肺炎病例,目前正停靠日本橫須賀進行維修。

除了上週美軍日本佐世保海軍基地傳出新冠肺炎首例外,駐韓美軍基地也出現疫情。五角大廈說,至今美軍共有超過1,500宗新冠肺炎病例。而軍方採取的防控措施包括:凍結全球美軍移動,取消軍演,甚至延後新兵的部份基礎訓練

然而,這一切都要付出代價,如原本指望能輪調回美國的軍人被迫留在駐地,而心生倦怠,或是由於缺乏訓練,以致對任務或裝備不熟悉等。

五角大廈首席發言人霍夫曼(Jonathan Hoffman)上週說,國防部每天都會評估風險,以期全面加速恢復戰力。然而,部份分析家指出,在南海就算是短期撤軍,也會製造讓解放軍能利用的機會。

美軍太平洋司令部聯合情報中心前作戰處長舒斯特(Carl Schuster)說:「我認爲,中國正利用美國海軍面臨的新冠肺炎挑戰,趁美方行動不便,製造它既能,也會任意執行任務的表象,以提升在南海的地位。」

舒斯特以上週四越南漁船在西沙羣島附近被撞沉爲例,中方說,1艘越南漁船越界捕魚,經攔阻後撞上海警船沉沒。而越南則說,該國漁船是合法捕魚,但遭中方海警船撞沉。許多分析家說,由於中越因南海主權爭議緊張,越南有日益美的跡象。

事實上,「羅斯福」號在出現新冠肺炎病例前,就訪問了越南峴港,而這是越戰結束以來,美國航母第二次訪越。無論如何,舒斯特指出,漁船沉沒事件或許向河內傳遞了訊息,那就是它在美國處於無法迴應中方行動之際,還向老美靠近。

而解放軍上週五在英文網站上說,由於新冠肺炎疫情爆發,大大降低美國軍艦亞太區的部署能力。

而有90架戰機直升機的航母是美國海上軍力最顯著的象徵,但隨着「羅斯福」號結束隔離檢疫遙遙無期,目前還不清楚,哪艘航母能取代它部署南海。儘管美國有11艘航母,但這些核航母定期就需要大修與維護,因此能動用的並不多。

到3月30日爲止,美國可用的只有5艘航母,而其中兩艘分別是「羅斯福」號和「雷根」號,另外兩艘部署在波斯灣,以因應伊朗可能的威脅,而第5艘則在美國東岸。而相關區域出現航母空窗期,就有了可乘之機。