美媒:多達16萬美國現役軍人難以“養家餬口”

“多達160000美國現役軍人養活他們的家人方面陷入困境”,美聯社11月14日爆料稱,這是一個隱藏的危機,在這個地球上資金最充足的機構之一(美國國防部)內部已經存在多年,而且在新冠病毒疫情期間惡化

美聯社報道,據協調美國200多家“食物銀行工作慈善組織“供養美國”(Feeding America)估計,長期糧食不足問題已經延伸到美國人生活方方面面 ,包括美國軍隊

由於缺乏正式研究,這個問題的確切範圍存有爭論,但活動人士表示,它已經存在多年,主要影響生有子女的美國初級軍人――用軍事術語來說是E1到 E4(注:這是按照工資等級標識的美國現役軍人,指的是從列兵到一般有下士軍銜士官)。

“供養美國”組織的政府關係官員文斯・斯霍爾說:“美國各地的許多食物銀行都知道這個令人震驚的事實”,“這應該是造成深深尷尬的原因。”

該組織估計,在上一年,美軍最低級軍銜士兵中有29%面臨糧食不足問題。

事情就是這樣的,”34歲的美國海軍E4(三級士官)詹姆斯伯翰農說。他依靠糧食救濟來養活他的兩個女兒

美國伊利諾伊州民主參議員、前“黑鷹直升機飛行員塔米・達克沃斯說,“這是美國人民不知道的事情之一,但是在美國軍人之中是理所當然的事。我們知道這一 點”。“我們是地球上最強大的軍隊,但我們那些軍銜較低的人――如果他們已婚並有一個或兩個孩子――他們很餓。如果你擔心你的孩子今晚能不能吃到晚飯,你 怎麼能專注於執行任務並捍衛我們(美國)的民主呢?”

美國聖路易斯一家“食物銀行”的首席執行官美國陸軍退伍軍人梅雷迪思克諾普表示,這個問題涉及美國軍隊的所有部門。她回憶自己在得克薩斯州還是一名年輕軍官時,一位帶着嬰兒新兵找到了她。“因爲他付不起賬單,他們正準備斷掉其(住宅)的電,”克諾普說,“這讓我很震驚”。

報道提到,除了新入伍美國軍人的微薄薪水之外,軍旅生活的頻繁變動使其配偶很難找到穩定工作。美軍內部自給自足的軍事文化讓許多人不願談論他們的困難,因 爲擔心他們會被視爲不負責任。此外,美國農業部一項晦澀難懂的規定阻止了數以千計有需要的美國軍人家庭獲得SNAP政府援助計劃(即通常所說的食物券),從 而加劇了這個問題。

這是該問題最奇怪的方面之一,美國農業部的一項神秘規定,阻止了成千上萬有需要的美國軍人家庭獲得食物券。根據美國2008年《食品營養法》的規定,在計算領取SNAP福利食物券的資格時,津貼也算作收入,這最終導致數千名美國軍人家庭失去資格。

多名人士批評五角大樓對這個問題視而不見。對美軍飢餓問題進行廣泛研究的美國民間組織MAZON公共政策副總裁喬什・普羅塔斯說,“五角大樓(該問題)的否認令人沮喪”,“讓我們的領導人承認這個問題很尷尬”,這不僅僅是一個人道主義問題。