美食記憶-炸豬皮扮假魚肚

「煌明假魚肚肉羹」(張朝欣攝)

假的比真的更有名氣北港朝天宮媽祖廟旁的「煌明假魚肚肉羹」,以假魚肚羹與香菇肉羹聞名,其中「假魚肚」即炸豬皮,因口感與昂貴的炸𩾃魚肚類似而得名,卻以價廉物美的常民美食大受歡迎,是進香遊客必吃的北港小吃之一。

打響「假魚肚」名氣的蔡煌明,今年66歲,「假魚肚」在他手上已有40餘年歷史,蔡煌明10餘歲時即在朝天宮旁炒花枝,24歲退伍後發現炒花枝價格較高,決定轉換跑道改賣別的小吃。

但小吃百百種,蔡煌明無所適從,便到朝天宮請示媽祖「要留在北港或外出」,媽祖要他留在北港,隨後又請示「要賣什麼小吃」,蔡煌明提出幾種小吃,但都擲不出聖筊,最後提出「假魚肚」,竟連擲12次聖筊。

蔡煌明從此展開賣「假魚肚」生涯,但當時「假魚肚」小吃並不特別受歡迎,他潛心研究後發現,「假魚肚」要好吃,需用生豬皮直接油炸滋味炸熟豬皮更佳,加上特別調製的勾芡,推出後大受歡迎。

蔡煌明表示,有假就有真,北港特色料理有1道「魚肚」,即用𩾃魚肚油炸後加上蝦米、蔥、蒜,幹炒或勾芡,滋味獨特,但𩾃魚肚價格高,要價近千元,大都餐廳宴客時才吃得到,平常難以一親芳澤

「假魚肚」提供一般民衆另一種選擇,蔡煌明的「假魚肚」1碗只要30元,價格僅同份量「魚肚」5分之1,口感類似且有飽足感,常民小吃的名氣因而壓過餐廳料理,成爲北港小吃代表之一。