木星將與地球進行59年來“最親密接觸”

美國太空網20日報道,26日左右,太陽系中最大的行星木星將與地球進行59年來“最親密接觸”,從地球上看,屆時這顆氣態巨行星將位於太陽的另一側,這就是所謂的木星對衝

美國國家航空航天局(NASA)馬歇爾太空飛行中心天體物理學家亞當・科貝爾斯基解釋稱,木星對衝很常見,每13個月發生一次,但對衝很少發生在木星最接近地球的地方――近地點。不過今年,木星將在25日最接近地球,26日發生對衝,屆時其在天空中將異常明亮和巨大,爲人們觀察其特徵提供了獨特的機會

NASA的聲明稱,下週木星在與地球“親密接觸”時,與地球的距離最近爲5.9億公里,最遠爲9.6億公里。上一次木星與地球如此接近發生於1963年10月,那次也是天文觀測者最近一次能在天空中看到如此巨大和明亮的木星。

科貝爾斯基說:“木星和地球之間‘親密接觸’意味着我們可以從地球上看到木星一些最迷人的特徵。如果使用好的雙筒望遠鏡,至少可以看到三四顆伽利略衛星。”

迄今已知木星有79顆衛星,伽利略衛星是其中最大的四顆。這些衛星被命名木衛一、木衛二木衛三木衛四。其中冰冷的木衛二“歐羅巴”下面隱藏着一片廣闊的海洋,成爲研究太陽系其他地方是否存在生命的主要目標歐洲航天局的“歐羅巴快帆”將探測這顆衛星,其發射計劃不早於2024年。此外,歐洲航天局還將發射“木星冰月”航天器,探索三顆伽利略衛星,發射時間暫定爲2023年4月。(記者劉霞