NASA雙胞胎實驗發現 住太空1年會造成7%基因變異

美國航空暨太空總署(NASA)爲研究太空生活人類影響,針對一對同卵雙胞胎兄弟進行實驗太空人史考特.凱利(Scott Kelly)前年3月起在國際太空站生活一年,其雙胞胎哥哥馬克(Mark Kelly)則在地球生活,結果發現,現年54歲的史考特返回地球后,有7%的基因一直無法回覆正常狀態,這表示長期的太空生活會改變人類基因,但具體原因仍待進一步研究。

相關研究吸引多個團隊參與,許多專家心理生理上比較凱利兄弟的狀態,包括分析這對兄弟的體內的多種蛋白質評估兩人的腦部認知狀況。最新報告發現,史考特的染色體末端(即「端粒」)在太空中變長,雖然93%的端粒在他返回地球2日後就縮短至正常長度,但仍有7%的端粒沒有恢復原狀,這些端粒與免疫系統、DNA修補、骨骼形成等功能相關。

史考特在太空中生活一年後,因脊椎在太空中被拉長,身高也一度增加1.5吋,但他返回地球后不久,就恢復爲原本的身高。

實驗中的哥哥馬克也曾是太空人。他的妻子2011年擔任衆議員期間遭到槍傷,他同年4月領導奮進號穿梭機執行最後一次升空任務後,就結束太空人生涯專心照顧妻子。