氣候變遷異象?美海灘驚現45公斤巨大怪魚

美國西北部俄勒岡州(Oregon)一處沙灘14日發現一頭體型長106公分、重達45公斤的巨大「月魚」。(圖/TPG、達志影像

美國西北部俄勒岡州(Oregon)一處沙灘14日發現一頭體型長106公分、重達45公斤的巨大「月魚」(opah),月魚主要棲息在熱帶溫帶水域,鮮少出現在俄勒岡州附近,讓當地人嘖嘖稱奇,研究人員指出,可能和氣候變遷有關

綜合美國《國會山莊報》(The Hill)、美國有線電視新聞網(CNN)報導,俄勒岡州海濱水族館(Seaside Aquarium)14日接獲通報,指出附近的日落海灘(Sunset Beach)上躺着一尾「怪魚」,館方人員隨即前往查看,赫然發現是一頭體長3.5英尺(約106公分)、重達100磅(約45公斤)的月魚。

魚鮮少出現在俄勒岡州附近海域,水族館人員將魚遺體取回後,還吸引不少人前來觀看。

根據美國國家海洋大氣總署(National Oceanic and Atmospheric Administration,NOAA),月魚主要棲息在熱帶及溫帶水域的深海里,包括太平洋島嶼、美國西岸、東南部、新英格蘭地區、以及大西洋中部區域,以磷蝦烏賊爲主食。牠們有圓形扁平身體腹部呈現銀色,其他部位則呈現紅色橘色魚身還有白色點點

華盛頓郵報》(Washington Post)報導,月魚本身體型就偏大,水族館說,最大可長到6英尺長(約182公分)、重超過600磅(約272公斤),不過美國國家海洋漁業局(NOAA Fisheries)的研究生物學杜瓦(Heidi Dewar)表示,她從沒預期在俄勒岡海邊會看到這麼大隻的月魚。

她認爲可能和氣候變遷有關,「隨着海洋溫度上升,我們看到一些海洋生物向北移動」,她不認爲這些月魚來自南半球,因爲加州附近海域本來就有月魚出沒。不過爲何這隻月魚會擱淺,她說還沒有獲得足夠數據,難以說明原因

杜瓦說,目前有關月魚的基礎生物學、生態學的研究仍相當有限,生物學家仍在發展量測方式來計算這隻月魚的年紀。

2015年一篇發表在國際期刊科學》(Science)的研究指出,月魚是目前唯一已知的溫血魚(warm-blooded),魚鰓裡的血管能夠讓溫暖的血液循環全身

海濱水族館表示,這隻月魚的遺體狀況相當完好,推測擱淺後一小時就被發現,因此還沒有被海鳥吃掉。

目前水族館已經將這頭月魚保存在大型冰庫裡,他們計劃和當地博物館合作,在新學期開始時,讓一所學校學生參與解剖過程