如果小行星沒有撞地球,統治世界的就不是人類了

(原標題:Dinosaurs would have continued to thrive had it not been for the asteroid, researchers say)

作者 | 辰辰

出品 | 本站科技《知否》欄目組(公衆號:tech_163)

據國外媒體報道,一項新的研究表明,如果小行星沒有撞擊地球,如今恐龍可能會統治地球。

在2.3億年前的三疊紀時期,恐龍統治着每塊大陸以及大部分的陸地生態系統。然而,6600萬年前的小行星撞擊地球事件使恐龍走向了滅絕。

一些科學家認爲,當小行星在白堊紀末期撞擊地球時,恐龍已瀕臨滅絕。但來自英國巴斯大學的研究人員希望通過科學方法來驗證這一理論。研究人員收集了各種最新數據,並使用統計分析來評估如果沒有小行星撞擊地球,恐龍是否仍能夠繼續繁衍生息。

該研究的第一作者喬·邦索爾(Joe Bonsor)在一份聲明中說:“我們發現恐龍仍然會佔主導地位,它們仍會在地球上廣泛存在,而且會生活得很好。”倫敦自然歷史博物館和巴斯大學米爾納進化中心博士生邦索爾補充說:“如果小行星沒有撞擊地球,那麼恐龍可能不會滅絕,而且在白堊紀之後還會繼續存在。”

在地球上生存了1.5億多年,恐龍進化出了許多形態。有些恐龍很小,而有些恐龍的身長則超過了30米,有些甚至擁有鱗甲、頂冠、牙齒和羽毛。專家們認爲這一物種的多樣性正是它們統治地球的關鍵。

之前的研究表明,恐龍的多樣性隨時間推移開始下降,由此逐漸失去在地球上的統治地位。但本週二發表在《皇家學會開放科學》雜誌上的研究認爲,早期研究是根據之前的化石記錄建立的恐龍譜系模型,從而得出這一結論。

巴斯大學的研究人員說,在對更多的恐龍種羣進行研究之後,他們重建的詳細恐龍譜系模型表明,每塊大陸上的恐龍家族都在蓬勃發展,比如鴨嘴龍和甲龍在北美大陸佔據統治地位,而食肉更多的蜥腳類恐龍在南美大陸上繁衍生息。

邦索爾說,“我們要說的主要問題是,目前沒有足夠的數據來證實恐龍會走向何方。一般來說,現有的化石記錄仍比較匱乏,我們不應該把化石記錄中的缺失歸因於物種多樣化的下降。”他補充說,“我們已經證明,沒有強有力的證據表明恐龍正在滅絕。唯一能確定的方法是要先填補化石記錄的空缺。”

帝國理工學院的古生物學家阿爾菲奧·亞歷山德羅·基亞倫扎(Alfio Alessandro Chiarenza)沒有參與這項研究。但他表示,這項研究可能應用了有史以來最大的恐龍進化樹數據集,並採用縝密的研究方法來觀察中生代末期的恐龍多樣化。”他表示,這項新研究有助於佐證這樣的觀點,即在小行星撞擊地球之前,非鳥類恐龍種羣是在發展壯大,而不是在減少。

基亞倫扎借用英國詩人艾略特的話說,“恐龍終結的方式並非輕聲嗚咽,而是轟然倒下。”(辰辰)

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