時論廣場》新竹即興升格 安什麼心(桂宏誠)

新竹市長林智堅(左)8日再談竹竹合併,表示前一日北上尋求黨政院支持,也強調與新竹縣長楊文科高度共識。(邱立雅攝)

新竹市長林智堅拋出新竹縣市合併升格直轄市,也獲得新竹縣長楊文科的支持。若此議最終獲得實現,北臺灣新北臺北桃園到「竹塹」,一路下來都將屬於「都會區」的直轄市,且「大新竹」還將成爲直轄市中人口密度最低者。林智堅還強調,新竹縣市合併升格可繼續扮演守護臺灣的關鍵角色,而所謂的「守護臺灣」無非是指新竹科學園區。不過,新竹科學園區還包括苗栗竹南園區和銅鑼園區,是否也應一併重畫合併呢?

民國71年原屬縣轄市的新竹市及香山鄉合併,從新竹縣畫出升格爲省轄市,該區域人口密集和達到一定人數,當是升格的主要條件若依現行地方制度法》第4條第3項之規定,設立與縣同級的「市」至少人口需達50萬人,但新竹市目前人口僅有45萬多人。換言之,用得以設「市」的法定最新標準來看,新竹市本已不夠格,若再並回原非都會區的新竹縣,難道會產生「負負得正」的效果,因而就具有了直轄市的條件?

《地制法》第4條第1項規定「人口聚居達125萬人以上,且在政治、經濟、文化及都會區域發展上,有特殊需要之地區得設直轄市」,即人口聚居達125萬時,只是可設直轄市須具備的條件之一。因此,同條文第2項則規定「縣人口聚居達200萬人以上,未改製爲直轄市前」,於若干制度上得準用直轄市的規定。

然而,民進黨立院大老柯建銘是林智堅的「政治師父」,又是新竹市地方派系要角,他聲稱修改《地制法》第4條第1項的人數規定既不困難與複雜,且還可趕上2022年的地方「九合一大選」。而蔡英文日前以黨主席身分也表示,樂見此議題的討論。可以想見,這項並非出自於政府主管機關政策倡議,應是民進黨內派系即興式的發動,其爲了選舉佈局成分自要高於地方自治的發展。

事實上,彰化縣近10多年來的人口數都超過了125萬,若僅以此爲標準,早已可升格爲直轄市。不僅如此,彰化縣的人口密度每平方公里1173人,比高雄市臺南市還高,也更具有都會區域發展的條件。都會區域發展與人口密度相關,且爲設立直轄市的必要條件之一,但過去縣市合併升格卻未重視此一條件。

目前新竹市的人口密度約爲每平方公里4348人,僅次於臺北市嘉義市。若新竹縣、市合併成爲直轄市,人口密度僅約爲每平方公里670人,不僅低於高雄市的933人和臺南市的853人,也低於金門的922人和澎湖的833人。另如嘉義市人口密度達每平方公里約4410人,若與嘉義縣合併後就降爲438人,這是因爲嘉義縣不適合人居高山地區較多,自也不易發展成爲都會區。

倡議新竹縣市合併成直轄市,讓我們關注到《地制法》第3條及第5條中明定「地方畫分爲省、直轄市」、「省畫分爲縣、市」及「省設省政府、省諮議會」,但現在還有臺灣省嗎?民進黨要違法蠻幹並不難,但此種派系利益的即興式提議,恐怕將引發黨內派系力量的制衡。(作者民主文教基金會董事長