食物大走味!癌友「味覺失靈」超煎熬 修復食慾重獲體力爲康復關鍵

臺灣聯合抗癌協會調查顯示,有7成5的患者在治療過程中面臨「味覺失靈問題、嚴重影響進食意願。(圖/臺灣聯合抗癌協會提供,下同)

記者張惠媛/綜合報導

癌症是現代人健康的最大威脅,一旦罹癌,除了生活上受到極大影響,維持心理健康更是一大關鍵,新發癌症人數年年增多,隨着科技、醫療越發進步,癌罹癌患者的預後狀況也受到極高的關注,「臺灣聯合抗癌協會」調查顯示,有7成5的患者在治療過程中面臨「味覺失靈」問題、嚴重影響進食意願,造成食慾低落,連帶影響體力和後續療程

癌友分享:化療影響味覺、食不下咽

曾罹患「急性淋巴白血病」的郭洹希就分享,自己做了5次化療,在化療期間一開始是口乾舌燥,接着口腔內膜被破壞、唾液分泌不足影響吞嚥,後來漸漸開始發現吃東西的時候味覺出現異常,除了味道變淡之外,吃到肉類時會有明顯的反胃感,尤其是吃到豬肉時不僅肉香味消失、腥味也更重,經常令她難以下嚥,那時一直處於想吐又吐不出來的狀態;而富含纖維質的蔬菜也不易咀嚼、難以入口,這段期間無法進食、導致營養不良,一連五天都掛着營養針,「當時甚至還掛到營養針等級最高、最營養的那一袋」。

▲因化療而黏膜受損,口腔、食道腸胃都連帶受到極大影響。(圖/取自免費圖庫PEXELS)

在這段期間,家人也因此而煩惱不已,郭洹希說,其他人對於「味覺失靈」是無法感同身受的,「味覺失靈」並非完全嘗不到味道,而是嚐到的味道改變了,甚至會放大某幾種味覺。她回憶起化療期間,說家人非常體貼,甚至會跑到很遠的地方購買她可能會喜歡吃的東西,但都得要吃進嘴裡才能知道「吃不吃得下去」,加上化療時食物不能隔餐,因此在飲食上彼此都費了很大的力氣嘗試。

郭洹希表示,化療期間醫生很強調一定要吃固體的蛋白質,所以她還準備了一盒專屬的調味料,喜歡西式料理的她,調味料盒中一定會有義式香料、蒜粉甜味醬油,由於口腔黏膜被破壞的關係,調味料也不能太過刺激,「有段時間酸味辣味都會被放大。」郭洹希更笑稱,自己當時因爲味覺改變,所以特別喜歡吃炸物,炸過的香味反而比起其他食物更能讓她開胃,「但是我會把炸雞的皮剝掉。」

口腔排斥無法進食、連掛五天營養針,中醫師分享促進食慾撇步

而化療之後,郭洹希緊接着面臨到更艱難的挑戰-口腔排斥,她做了造血幹細胞移植之後,從口腔、食道、腸胃的黏膜都變得很薄且容易受損,「當時連講話牙齒和臉頰內側摩擦都會起水泡,腸胃也很不舒服。」

陳玫妃中醫師。(圖/陳玫妃提供)

▲陳玫妃中醫師指出,勾芡湯品多了滑順感,也更方便吞嚥。(圖/取自免費圖庫Unsplash)

陳玫妃中醫師針對癌症期間味覺失靈的狀況,分享癌友飲食烹調4原則:1. 視治療期間味覺變化隨時調整飲食、2. 善用食物自然風味鮮味、3. 選擇癌友能接受的風味、4. 依喜好味道適時搭配醬料。像是針對魚類、肉類排斥,可以使用鹽、蒜、蔥、姜去腥,也建議善用咖哩粉辛香料,或是搭配味噌、褐藻甘露醇昆布醬等增加味道濃郁度,如昆布熬煮的鮮湯、酸甜番茄燉煮的蔬菜湯湯水類,搭配勾芡增加滑順感、方便吞嚥等,以香氣、口味口感等多方調配,增加進食意願。

近日也有業者關注癌友飲食問題,進行回味料理留言,邀請癌友或家人,分享懷念的滋味,並且挑選出鹹粥、魚羹面,紅燒魚等料理,製作成回味食譜,帶大家動手重現懷念的口味。同時推出冷凍即食料理包,以天然的食材,讓癌友和家人能共享健康與美味

挑選合適的營養補充品康復之路更順暢

在化療期間,營養補充更是關鍵,郭洹希表示自己在固體食物吃不太下的時候,喝了很多癌症專用的高蛋白飲品,化療後也有持續食用修補黏膜的食材,如:銀耳等。陳玫妃中醫師提到,適量攝取藻類菇類中的多糖體也對康復有所幫助,尤其是「藻類多糖體」有助吞嚥、恢復食慾、保持體力的功效,陳玫妃中醫師也分享,有許多病友會搭配補充獲得認證、含有「海藻萃取物」的保健品幫助修復味覺單元,協助調節味覺失靈問題,讓康復之路更加順暢。

在醫療技術發達的現今,「癌症」固然令人恐懼,但是隻要及早發現、積極配合治療,且選擇合適的營養補充品,都有機會跟癌細胞說掰掰,重新找回自己的精彩人生。治療到康復的漫漫長路,除了患者自己的意志力,還要仰賴親友的陪伴、支持和鼓勵,郭洹希自2017罹癌至今,移植已滿五週年,她開心地分享自己的重大傷病卡上,已經從「血癌」變成「追蹤治療」,抗癌這段歷程,雖然艱辛,但也成了人生中的重大轉捩點