SpaceX成功發射海洋測繪衛星 18個月來首次在加州發射

11月22日,當地時間週六上午,美國太空探索技術公司SpaceX的獵鷹9號火箭在加州進行了一次發射,將一顆美國宇航局(NASA)和歐洲航天局(ESA)聯合開發的先進海洋測繪衛星Sentinel-6 Michael Freilich送入軌道。

這顆衛星由德國空客公司製造,大約有小型皮卡車大小,攜帶着多臺儀器,可以追蹤海平面的變化,精確度只有幾釐米。爲了測量海平面,他們將向下向世界海洋發射電磁信號,然後測量它們需要多長時間才能反彈回來。任務科學家解釋說,海平面上升只是氣候變化的後果之一,之前地球觀測衛星的數據顯示,海平面上升的速度正在加快,因此科學家希望能夠在更長一段時間內對其進行監測。

這顆耗資9700萬美元的衛星是兩顆完全相同的海洋觀測衛星中的第一顆,下一顆Sentinel-6B衛星將於2025年發射。兩顆衛星將繼續NASA長達30年的記錄海平面上升狀況努力,並將讓科學家們比以往任何時候都更準確地瞭解海岸線。有了這顆衛星收集的數據,世界各地的科學家將能夠對靠近海岸的海洋進行更高分辨率的觀測,這意味着可以在風暴登陸前做出更精確的天氣預報。

最新發射標誌着SpaceX火箭18個月來首次從加州發射。由於絕大多數任務都是從佛羅里達州發射的,SpaceX將其第二艘無人回收船“Just Read the Instructions”移到了東海岸上空,這使得該公司能夠保持快速的發射步伐。週六的發射是SpaceX助推器第三次在加州陸地回收,這與其典型的無人回收船捕獲不同,因爲西海岸沒有無人回收船。該公司警告當地民衆,當助推器穿過大氣層時,可能會聽到頭頂上的音爆爆裂聲。

今年到目前爲止,SpaceX在2020年總共發射了22枚火箭,自開始恢復工作以來,成功回收了66枚助推器。大多數任務都是利用其回收助推器執行的。SpaceX現在總共有10枚經過飛行驗證的助推器,包括新返回的首次商業載人發射Crew-1助推器和週六使用的助推器。如果檢查過程順利,這些助推器將可繼續執行未來任務。

SpaceX在2015年回收了首枚助推器,但在2017年才真正加大了回收力度,並開始定期發射助推器。今年,該公司實現了一個新的里程碑,試飛了3枚新的助推器。SpaceX首席執行官埃隆·馬斯克(Elon Musk)曾預計,當升級後的獵鷹9號火箭Block 5助推器首次亮相時,其火箭至少可重複飛行10次,兩次飛行之間幾乎不需要翻新,退役前最多可以飛行100次。他還表示,最終該公司希望在24小時內就可重新使用相同的助推器。

儘管這一里程碑仍然沒有實現,但SpaceX團隊已經學到了很多關於簡化檢查流程的經驗,並將兩次飛行的翻新時間從幾個月減少到只需數十天。到目前爲止,兩次飛行之間的最短翻新時間不到兩個月。保持這個紀錄的是助推器B1060,它在5月份將兩名宇航員送入國際空間站,然後在7月份爲韓國軍方發射了一顆通信衛星。

週六的發射是SpaceX計劃在本週末進行的兩次發射中的第一次。如果一切按計劃進行,該公司將在10個小時後進行第二次發射,將第16批星鏈互聯網衛星送入軌道。這可能會幫助SpaceX創造新的發射紀錄,即一個月發射四次。 (小小)