特稿:科學抗疫爭朝夕 九天攬月不是夢――2022年世界科技形勢展望

新華社北京1月4日電特稿科學抗疫朝夕 九天攬月不是夢――2022年世界科技形勢展望

新華社記者林小春

變異新冠病毒奧密克毒株陰影籠罩下,世界跨入2022年。很多人心中都有疑問:新冠疫情能否在新一年裡逐漸消退?

除應對新冠疫情之外,今年科技領域有許多看點可期可待:太空將熱鬧非凡,中國空間站建成、美國探測器小行星歐洲火星車發射……各類太空任務接連不斷;氣候博弈仍將繼續,聯合國生物多樣性大會有望達成重要成果;隨着多個大型儀器重啓,物理學或將迎來豐收一年;元宇宙風口還是曇花一現或可初見端倪。

科學抗疫是關鍵

變異毒株是當前全球抗疫面臨的重大威脅。奧密克戎毒株出現兩個月,已傳至全球上百個國家和地區。目前看,即便奧密克戎毒株造成的症狀相對溫和,但它的傳染性太強,同樣可能造成醫療系統崩潰。這個毒株的出現也引發思考:一些國家的被動防疫策略是否拖累全球抗疫大局?還有沒有更可怕的變異毒株襲來?疫情“流感化”會否是一些人一廂情願?

疫苗是抗擊疫情的利器,但全球仍有超四成人口尚未接種新冠疫苗。填補疫苗接種的巨大缺口任務艱鉅,亟需發達國家切實履行有關承諾。現有疫苗針對變異毒株的升級換代以及下一代疫苗的研發正緊鑼密鼓地推進,將來也許會用上鼻噴式、口服型等新冠疫苗。還有一些科學家正研究通用型冠狀病毒疫苗。

近來,國內外均有新冠藥物獲批上市或獲得緊急使用授權,它們可幫助降低重症和死亡風險。小分子口服藥方便早期用藥,便於發展中國家採購使用,受到較大關注。

縱觀人類發展史,人類同疾病較量最有力的武器就是科學技術。在“有苗有藥”的情況下,只要堅持科學施策,攜手合作,新冠疫情大流行就有希望得到有效控制。世界衛生組織說:“2022年必須是我們結束這場疫情大流行的一年。”此外,今年針對瘧疾、艾滋病等疾病的疫苗研發可能取得新進展

九天覽勝起熱潮

有人將2021年稱爲太空旅遊元年。有億萬富翁乘太空船進入距地面100千米以內的亞軌道體驗失重,有人花高價去國際空間站旅行,也有攝製組上太空拍電影

今年,預計將有更多人到太空“打卡”。英國《經濟學人》週刊在展望新興技術的一篇文章中寫道:“2022年的全球自費太空旅客人數有望首次超過公務宇航員人數。”

當前,除了俄羅斯飛船運送太空遊客外,美國太空探索技術公司、美國藍色起源公司和英國維珍銀河公司等多家企業也在搶佔太空旅遊先機。

但太空旅遊的票價並不“接地氣”。維珍銀河官網信息顯示,該公司將於第四季度啓動商業服務,目前太空遊每張票價定爲45萬美元,預訂已超700張;藍色起源首次載人試飛的票價競拍到一張2800萬美元;太空探索技術公司“龍”飛船載人前往國際空間站,每張“船票”約5500萬美元。

奔月逐“火”向深空

近地軌道上,中國載人空間站“天宮”計劃於今年竣工。中國載人航天工程辦公室表示,中方歡迎其他國家的航天員進入中國空間站,開展國際合作。

在距人類上一次登月半個世紀後,月球又熱鬧了起來。中國“玉兔二號”月球車正在月背“探幽尋勝”。美國將於今春開展“阿耳忒彌斯1號”無人繞月飛行測試,邁出重返月球第一步。俄羅斯擬於7月發射“月球25號”探測器,重啓從蘇聯時代算起已中止40餘年的探月計劃。印度第三次探月任務“月船3號”也暫定今年發射,計劃將一輛月球車送上月球。日本計劃今年首次發射月球着陸器。韓國也加入全球探月大軍,計劃今年利用美國火箭發射一枚月球軌道器。

深空探測同樣是熱點。俄羅斯與歐洲合作的“火星太空生物學”任務計劃於今秋啓動,屆時將把歐洲第一輛火星車“羅莎琳德・富蘭克林”號送往火星。

此外還有一件大事:9月26日至10月1日間,美國航天局將操縱探測器撞擊一顆小行星,以期改變小行星的軌道。此次任務旨在測試所謂行星防禦系統,這項技術也具有太空軍事應用潛力。

守護家園繪藍圖

聯合國《生物多樣性公約》第十五次締約方大會(第二階段)將於今年上半年在雲南昆明繼續舉行,推動達成既具雄心又平衡務實的“2020年後全球生物多樣性框架”,明確未來10年乃至更長時間生物多樣性保護的目標和路徑。

締約方大會每10年要制定未來10年的生物多樣性保護目標,但2010年制定的20個目標到2020年無一完全實現,僅有6個部分實現。國際社會對昆明大會寄予厚望,希望能夠規劃藍圖扭轉全球生物多樣性加速喪失的趨勢。

氣候變化需世界各國攜手應對。格拉斯哥氣候變化大會就《巴黎協定》實施細則達成共識,但關鍵在於各方能否以行動兌現承諾,發達國家能否兌現對發展中國家的資金承諾尤其值得關注。今年的聯合國氣候變化大會將在埃及沙姆沙伊赫舉行,爲審視氣候變化對非洲的影響提供重要機會。此外,從空氣中直接捕集二氧化碳等去碳技術有望獲得新進展。

前沿探索搶爭先

今年,多個大型儀器將“王者歸來”。在經歷數年停機升級後,歐洲核子研究中心大型強子對撞機擬於今年重啓,開始第三階段運行。美國激光干涉引力波天文臺和歐洲“處女座”探測器將於今年完成升級後開始新的探測活動,日本神岡引力波探測器也將加入進來,科學家希望將引力波探測頻率從每週一次提升到每天一次或多次。此外,美國詹姆斯・韋布空間望遠鏡預計6月底前正式“上崗”,它將觀測宇宙形成後的第一批星系,帶領人類“進入一個宇宙史上的未知時代”。

腦機接口概念近幾年“大熱”。美國企業家埃隆馬斯克創立的“神經連接”公司去年上半年宣佈,他們將微芯片植入猴子大腦,成功讓猴子靠自己的意念電子遊戲。馬斯克近日表示,計劃在2022年開展腦機接口人體試驗,讓四肢癱瘓人士從中受益。

近來,元宇宙成爲科技和資本領域的熱點話題。但它如何整合5G、虛擬現實、人工智能、大數據等新技術,將電子遊戲、社交網絡與娛樂融合在一起,今年或可初見端倪。

至少目前看,對元宇宙前景仍有不同看法。馬斯克最近在一次媒體訪談中說,他無法想象有人把一塊屏幕綁在自己臉上不想取下,“現在還未看到令人信服的元宇宙世界”。而美國微軟創始人比爾・蓋茨近日在年終信中寫道:“在接下來的兩三年內,我預測大多數虛擬會議將從二維攝像機圖像的格式轉移到具有數字化身的元宇宙三維空間。”