王高成/拜登任內首次亞洲行 持續強化與亞太區關係

▲拜登20日出訪亞洲,先前往南韓會晤尹錫悅,之後才前往日本會晤岸田文雄。(圖/路透社達志影像

●王高成/淡江大學國際事務戰略研究所教授

白宮日前宣佈,美國總統拜登將於5月20日至24日出訪南韓及日本,也是拜登上任以來首次的亞洲之行,對於美國與此一地區關係印太地區的地緣政治經濟情勢,均具有重要的意義

自冷戰結束以來,美國即以亞太國家的成員自居,持續強化與此一地區的政經關係。歷任美國總統上任後均會訪問亞洲,以推動與此一地區的關係。拜登上任後因爲COVID-19的影響而拖延至今才成行,但是美國與此一地區的關係已在持續增強之中。

持續強化與印太地區的關係 以「民主價值」爲團結基礎

拜登上任後,延續前川普政府的「自由開放的印太地區」戰略,持續強化與印太地區的關係,甚至做得比川普更爲積極到位。他以「民主價值」作爲團結盟國的基礎,並以「多邊主義」取代川普的單邊主義作風,甚爲獲得盟邦及地區國家的正面迴應。最明顯的成果即是將原先鬆散的「四方安全對話」(Quad)提升到領袖層級的對話,讓美日印澳有更密切的合作。同時也與英國及澳洲合作,建立AUKUS三國軍事合作伙伴關係,以強化印太戰略的軍事合作內涵。近期亦在積極規劃「印太經濟架構」,以補強川普時期忽略與此一地區的經貿合作。

▲拜登上任後,持續強化與印太地區的關係,以「民主價值」作爲團結盟國的基礎,並以「多邊主義」取代川普的單邊主義作風。圖爲拜登與莫迪舉行視訊峰會。(圖/達志影像/美聯社

表示對臺海局勢的關注 肯定尹錫悅韓美同盟政策

拜登在此時期來亞洲訪問,除了落實美國總統傳統必來此地區訪問的作法外,也有幾層重要的意義。

首先,誠如白宮官員表示,拜登此行強調在全球專注烏克蘭戰爭的情況下,美國對於亞洲地區的承諾不變。此刻美國及全球關注的焦點當然仍是俄烏戰爭,美國仍盡力與盟邦合作支援烏克蘭抵抗俄羅斯的軍事攻擊。但是俄烏戰爭目前已成膠着狀態,俄羅斯的攻勢受阻,美國國防部長奧斯汀甚至認爲烏克蘭有獲勝的機會,拜登較能分心來強化與亞太關係,也顯得美國在處理俄烏戰爭方面遊刃有餘。俄烏戰爭對於美國是眼前的危機與威脅,但是印太地區對於全球的政經發展具有重要影響力,長遠而言仍然是美國最重視的地區。尤其是美國印太戰略的主要目的在於制衡中國大陸的崛起,避免美國在此一地區甚或全球的領導地位被中國所超越,白宮在歐洲地區對付俄羅斯的侵略之餘,仍需持續強化與印太盟友的關係,以因應中國影響力的擴張。

其次,俄烏戰爭爆發後,美國及全球許多國家均將其與兩岸關係做類比,認爲相似度頗高,美國應該未雨綢繆,強化臺灣的自我防衛能力及加強在此一地區的軍事合作,以避免在印太地區也出現類似的戰爭。拜登藉由亞洲的參訪,參與在日本舉行的四方安全會談,以對外宣示美國仍然非常關注此一地區的安全形勢。在四方安全會談中也必然會討論中國在此地區的軍力擴張,可能會觸及臺海議題及重申期望此一議題能和平解決的立場

▲拜登在訪問日本前,將先行至南韓訪問三天,與南韓新總統尹錫悅會談,這是較罕見的先韓後日的訪問安排。(圖/路透社)

第三,此次拜登至亞洲訪問,除了至日本參加四方安全對話的實體會議外,將先行至南韓訪問三天,與南韓新總統尹錫悅會談,這是較罕見的先韓後日的訪問安排。白宮發言人莎琪表示,拜登此次訪問將強化與條約盟友日韓堅固的承諾。美韓雖是同盟關係,但是在現任南韓總統文在寅任內,因其重視與中國之關係以有助於處理北韓問題,美方可能覺得此一同盟關係有些弱化。即將上任的尹錫悅則已公開表示將以韓美同盟作爲外交安保政策的核心方針,拜登特別將首次亞洲行的首站給了南韓,並安排在訪日之前,不無特別藉此肯定尹錫悅的親美政策,以及進一步強化美韓關係的用意,除了因應北韓的核武威脅,當然也有與中國競爭的意涵在內。

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