王高成/中索簽訂安全協議 美澳在南太平洋勢力受挑戰

▲4月19日,索羅門羣島外長馬內萊對外證實已與中國正式簽署安全合作架構協議。(圖/路透

●王高成/淡江大學國際事務戰略研究所教授

中索簽訂安全協議 危及澳洲勢力範圍

中美兩國持續在亞太地區進行競爭,近日此一競爭關係又擴及至南太平洋地區。4月19日,索羅門羣島外長馬內萊對外證實已與中國正式簽署安全合作架構協議,此一消息傳出後,立即引起澳洲、美國、日本及紐西蘭等國嚴重關切,美國甚且由主管印太事務的的協調官坎貝爾,率領亞太事務助卿康達及印太司令部副司令在內的官員們親訪索羅門,與索國總理蘇加瓦瑞會談,瞭解協議的內容以及表達美國的立場

索羅門羣島位於南太平洋地區,人口不到70萬人,陸地面積只有約2.8萬平方公里,但是卻有990多個島嶼,成爲來往於太平洋與美洲地區的重要航道,也與澳洲地理位置接近,極具重要的航運與軍事戰略價值。索國因爲地理位置的關係,過去一直是仰賴澳洲的安全維護,也被澳洲視爲勢力範圍內的保護國家。此次在中索兩國傳出有意發展安全合作關係後,澳洲即強力反對,曾派出部長級官員前往勸阻,但並未成功。

中國勢力伸進南太平洋 索願增加另一軍警力量

事件的發展顯示中國的政治經濟力量進一步擴及至南太平洋地區,也跨入了澳洲的勢力範圍。隨着中國國力的成長,在亞太地區擴大政經影響力原本就是不可避免之事,即使是澳洲、紐西蘭,與中國也存在密切的經貿關係。南太平洋島國爲了自身的經濟及社會利益而與中國來往,也是趨勢使然,尤其是近年來中國倡議「一帶一路」經濟戰略,對於發展中國家提供基礎建設的援助,也符合這些國家的需求。

此次的議題之所以會引發美澳的嚴重關注,主要是雙方簽訂的是「安全合作」協議,較純粹的經貿協議更具有政治敏感性,同時因爲協議的內容並未正式公佈,更讓外界有所疑慮。根據外流的協議內容顯示,索國可以要求中國調派武警及軍隊協助維護社會秩序,可能的原因是過去的騷動涉及對於索國境內華人的侵犯,雙方認爲有安全合作的必要,主要的目的在於恢復社會秩序,而非軍事的目的。在此之前,維護社會秩序的協助均由澳洲所提供,索國現在是希望能增加另一個協助的力量。

▲澳洲軍、警力是協助恢復索羅門羣島秩序的重要力量。(圖/達志影像美聯社

打破澳洲獨霸局面 美中在南太平洋的競逐恐加劇

其實蘇嘉瓦瑞也在事前發表過聲明,強調澳洲仍是索國的首選安全夥伴,亦即此一與中國的安全合作協議,並未取代澳國的角色,也未排除其參與索國安全的維護,澳洲對此也表示歡迎。其次,蘇嘉瓦瑞在與坎貝爾會談時保證,不會讓中國在索國長期駐軍、部署基地或投射軍力。美國亦警告,若真讓中國永久駐軍或興建軍事設施,美國將會有所迴應。除了獲得索國的保證外,美國也決定加強與索國的關係,雙方將啓動高階戰略對話,美國並將儘快重啓於1993年關閉的大使館,協助清除索國境內未爆彈,推動有關氣候、公衛及疫苗的合作。顯示面臨中國在此一地區的擴張影響力,美國將更重視此一地區,增進與地區國家更多的合作。

中索兩國在澳洲反對及美國關切的情況下仍簽署安全合作協議,代表中國外交的進展,已將政治、經濟甚至是軍警力量擴大到南太地區,打破澳洲獨霸的局面,憑藉的仍是雄厚的經濟實力。但是在美澳的壓力下,索國也僅願意將中索兩國合作限於政治、經濟及社會秩序的維護上,並未提升到軍事合作層面,讓中國在索國建立軍事基地或駐軍,同時也強化與美國的多面向關係,反映出索國的務實及多元外交,與美、中、澳均維持良好的關係。未來美中在此一地區的競逐亦會加劇,並將影響其政治、經濟及安全的發展。

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