爲何F-35成本居高不下 專家指出關鍵原因

智庫專家指出,F-35仍屬新機型,相關後勤體制還不夠完善,未來維護成本「肯定」會降低。(圖/DVIDS)

F-35匿蹤戰機的成本問題近年來被重點關注,並被部分美國國會議員在內的勢力大肆批評;但在此同時,以財務金融計算精準著稱的瑞士,卻又認爲F-35在全壽期成本上佔據優勢,將其選爲下一代主力戰機。美國智庫專家20日指出,這是因爲目前F-35仍屬新機型,相關後勤體制還不夠完善,且維護成本計算方式傳統戰機略有不同,導致在會計文件中較爲吃虧。

美國安全智庫「列克星頓研究所」(Lexington Institute)營運長(COO)湯普森(Loren Thompson)在《富比世》(Forbes)指出,F-35目前最大的問題,是整個計劃仍在發展階段,無論是零組件供應鏈數位後勤系統、各類地勤人員數量技術熟練度等等,都還在持續完善當中

如根據「美國國會稽覈處」(GAO)報告,零組件供應鏈是F-35計劃降低維護成本的主要障礙;但該報告也承認,在歷經多次改良下,新舊F-35目前「至少擁有39種不同的零件組合」,且訓練和作戰中隊正各自使用Block 2B、Block 3i、Block 3F等不同版本任務軟體,每種都擁有「各自獨特的維護需求」。而隨着未來戰機陸續被升級爲最新版本,這些問題都將逐漸消失

另外,雖然F-35的維護成本正持續降低,但在會計系統中卻仍高於其他「前輩」,有一項重要原因,是F-35的所有感測器電戰系統皆爲內載,因此相關維護成本全數包含在飛機維護內;而相較於下,F-15、F-16、F/A-18等傳統戰機,雖然需要額外攜帶各式標定、電戰莢艙設備纔能有效執行任務,但在維護成本上卻是分開計換,雙方條件其實並不平等。

湯普森認爲,隨着計劃逐漸成熟,上述問題都會逐漸獲得解決,因此強調F-35的操作和維護成本未來「肯定」會降低。不過他也承認,「列克星頓研究所」的部份營運資金,確實來自F-35計劃主要參與者洛馬(Lockheed Martin)、普惠(Pratt & Whitney)等公司的贊助。