我國科學家破解葉綠體蛋白轉運之謎

記者22日從西湖大學獲悉,該校生命科學學院特聘研究閆湞實驗室的相關研究揭開了葉綠體蛋白轉運之謎,其研究結果在線發表於《細胞期刊

光合作用被稱爲地球上最重要的化學反應。”閆湞介紹,葉綠體作爲光合作用的重要場地,好比一個“光能工廠”,有2000至3000種蛋白需要經過TOC-TIC複合物被識別然後進入葉綠體“工作”。

此前,科學界已發現葉綠體是雙結構內膜上存在轉運因子TIC,外膜上存在轉運因子TOC,它們聯合形成一個超級複合物TOC-TIC,並扮演葉綠體“守門人”的角色

閆湞實驗室希望採用生物化學和結構生物學方法進一步揭示TOC-TIC複合物的組成、組裝和轉運機制。他們選擇克萊因衣藻的TOC-TIC超級複合物爲研究對象,在兩個已被確認並在不同物種高度保守的TOC(Toc34)和TIC(Tic20)組分上分別加親標籤進行純化。

“也就是設置兩組實驗,在特定的葉綠體樣本中,通過親和標籤分別把TOC-TIC複合物精確找到,並純化出來。”閆湞解釋說,令人欣慰的是,最終這兩種不同策略所純化出來的蛋白質組分完全一致,解析出來的電鏡結構也高度一致。解析結果顯示,克萊因衣藻葉綠體上的TOC-TIC超級複合物一共包含14個組分,其中8個爲之前已報道的組分,6個爲功能未知的新組分。

結合前人理論,研究認爲,在雙層的葉綠體膜上,蛋白帶着轉運信號肽經過TOC-TIC超級複合物這個重要的通道依次進入葉綠體。