我國科學家在青海冷湖發現國際一流光學天文臺址

人民網北京8月19日電 (記者趙竹青)記者從中國科學院獲悉,北京時間8月18日,國際科學期刊《自然》發佈了我國一項重大科學進展中國科學院國家天文鄧李才研究團隊發現,青海冷湖臺址光學觀測條件比肩國際一流大型天文臺。這一發現爲我國光學天文發展創造了重大機遇,也爲國際光學天文發展提供了寶貴戰略資源

青海省地方政府支持下,研究團隊自2018年1月啓動青海冷湖地區的天文選址工作,克服野外海拔等重重困難,建成所有關鍵臺址參數測量平臺,經過3年連續監測綜合分析數據得出了這一結論

鄧李才研究員介紹,光學/紅外觀測臺址是極其寶貴的戰略性稀缺資源,目前國際公認的最佳臺址只有智利北部山區、美國夏威夷莫那卡亞峰及南極內陸冰穹地區。選址團隊經過細緻統計分析顯示,冷湖賽什騰山C區4200米標高點的視寧度中值爲0.75角秒。這個參數與國際最佳臺址同期數據大致相同,全面優於其他臺址。同時,在紅外觀測條件上,對“物質起源”和“生命起源”等極端科學目標而言,最重要的臺址指標是可沉降水汽(PWV),冷湖賽什騰臺址是所有國際一流臺址中最爲優越的。按可觀測時間和視寧度進行綜合量化分析,賽什騰山的品質優於青藏高原其它選址點,與夏威夷莫那卡亞峰和智利各天文臺相比,基本持平

冷湖國際一流臺址的發現打破了長期制約我國光學天文觀測發展的瓶頸,不僅爲我國光學天文發展創造了重大機遇,特別是冷湖所在的地理經度區域內,尚屬世界大型光學望遠鏡空白區,而天文觀測常常需要時域空域的接力觀測,因此,也是國際光學天文發展的寶貴資源。

爲最大限度發揮好冷湖臺址的科學效益,中國科學院將與青海省政府聯合,一方面儘快對臺址資源進行保護,避免燈光粉塵震動等的影響;另一方面統一規劃和佈局未來重大觀測設施的發展。中科院將與青海省一道,力促冷湖天文臺址的國際合作和開放,吸引國際領先的觀測設施落戶,使之成爲國際光學天文研究的重要基地,使冷湖成爲人類探索宇宙奧秘培育原創性科學成果的重要策源地