煙事煙逝 「茫茫渺渺過一生」

臺灣菸酒公司今年3月開始,不再契作收購,煙田絕景菸農紛感無奈、不捨,有菸農還爲此創作一首詩,闡述菸農一生,就如菸草一樣,「茫茫渺渺過一生」,爲保存煙業歷史文化中埔鄉公所除重啓灣潭煙樓,2月也開拍紀錄片,紀錄珍貴一刻。

「在世惦田園,死了困竹牀,千刀萬剮兼抽腸,茫茫渺渺過一生」,家族5代經營菸葉產業的菸農沈重庚,帶着沉重的心情,看着煙田,緩緩道出菸農的無奈,自阿公時代就開始種植,小時候就在菸草世界長大,每一代是靠着菸草,成家立業,如今卻面臨停止種植,如同人生走到盡頭的無奈。

「除爲了生活種菸草,這些年來也種出了團隊情感」,沈重庚感嘆,農曆年節大家忙採收,下一次新年,榮景不再,變成各走各的路,鄉親凝聚力消失,而公賣局最暢銷的香菸長壽牌」恐消失,雖主打臺灣制,但本土產業將步入歷史,長壽牌也將生鏽。

沈重庚指出,自1996年1公斤收購價194.8元,現則是1公斤206元,20多年來,僅提高10幾塊錢,以前將成本算出後,還會給菸農2成的利潤,如今卻什麼都沒有,甚至結束菸葉產業。

面對菸農的怨言,立委陳明文說,政府在2001年底廢止菸酒專賣條例,菸酒公司對全體菸農辦理撤銷種煙許可,每公頃發給新臺幣105萬元補償金,總共發放補償金46億1235萬餘元,但因菸葉種植,對農民收入助益甚大,貿然終止,恐衝擊農民生計,所以,多次在立法院協調菸酒公司,延後終止與菸農的契作關係

中埔鄉公所鄉長李碧菁表示,嘉義地區風光時期種植面積有3000多甲地,農民收入相當穩定,而中埔鄉就佔1000多公頃,現則不剩90公頃,加上今年3月要停止收購菸葉,意味着煙田將消失於臺灣。

李碧菁說,這些農民有些都是2、3代在經營,如就此中斷該文化相當可惜,爲將菸葉文化予以保存,特別規畫拍攝紀錄最後一期菸葉採收影像,甚至在去年11月重啓灣潭社區「灣潭煙樓」,保存當年器物及柴燒火管烤煙室,影片完成後也將放置在內,並播放讓民衆隨時欣賞。