疫情催生機器人大軍

疫情催生機器人大軍圖/路透福特官網

日本高齡社會造成的勞工短缺問題存在多年,促使許多公司尋求科技彌補人力缺口。今年疫情爆發後日本實施社交距離限制,更加速民間企業套用自動化技術,例如全家(FamilyMart)及Lawson兩大便利商店就在今夏試用機器人店員

位於東京市區的一家Lawson近日出現罕見奇觀,那就是當顧客走進店內消費時,看到一臺身高超過200公分的機器人正在認真補貨

這臺名叫Model-T的機器人是由日本新創公司Telexistence開發,名稱源自20世紀初福特汽車首臺量產汽車。Model-T擁有一身黑的修長外型,完全站立時高達213公分,靠底座平臺輪子移動,全身上下內建多個相機、麥克風感應器,由人類操控員遠端操控。

Model-T與一般機器人最大差別在於,雙手各有三根手指靈活運作。Telexistence業務發展營運主管小松表示:「Model-T能抓住、撿起並放下任何形狀尺寸物品,且不受位置侷限。」

以往在沃爾瑪或大型倉庫所使用的倉儲機器人,大多隻能掃描架上庫存,或重複在同一位置拿起、放下同一類物品的動作,執行的任務種類相當有限,但Model-T能準確拿起瓶裝水罐頭杯麪等不同形狀、重量商品

這項優勢不只獲得Lawson青睞,全家也在8月開始試用Model-T,預計2022年前在日本22家門市採用機器人店員。

日本人力短缺的問題在便利商店尤其嚴重,除了許多偏鄉門市徵不到店員之外,都會門市也很難找到每天工時僅3~5小時的補貨員,但Model-T的遠端操控功能可望解決這個問題。

今年8月全家派人在Telexistence總部擔任遠端操控員,只要戴上虛擬實境(VR)頭套手套,就能操控位在8公里外全家門市內的Model-T。全家發言人吉澤表示,一天當中只要一名操控員就能輪流操控多家門市的機器人,而門市只要僱用收銀員即可。

Telexistence目前並不打算銷售Model-T,而是以提供服務方式定期向便利商店收費,因爲Model-T補貨速度與人類相比還是略爲遜色,但未來隨着人工智慧演進,Model-T可望完全自動化。