印度研發新冠DNA疫苗

印度研發新冠DNA疫苗圖╱路透

印度總理莫迪聯合國大會宣佈,印度研發出全球首款針對新冠肺炎病毒的DNA疫苗,12歲以上民衆皆可接種。

■Addressing the 76th United Nations General Assembly in New York, PM Modi said that the DNA vaccine can be administered to everyone above the age of 12.

新冠肺炎疫情肆虐全球超過一年,疫苗成爲終結疫情關鍵。全球製藥廠科學家傾力開發對抗新冠肺炎病毒的疫苗與藥物。印度總理莫迪(Narendra Modi)9月在聯合國大會宣佈,印度研發出全球首款DNA疫苗,12歲以上民衆皆可接種。

莫迪在76屆聯合國大會發表演說時表示,「印度秉持爲人類服務精神致力投入疫苗開發和製造。我想告知聯合國大會,印度已經研發出全球首款針對新冠肺炎病毒的DNA疫苗,可讓12歲以上所有民衆接種。」

莫迪在演說中還提到,另一款訊息核糖核酸(mRNA)疫苗進入研發最後階段,印度科學家也在開發鼻腔噴劑疫苗。

此外,莫迪表示,印度體認到對人類的責任,擬恢復疫苗出口。莫迪同時邀請全球疫苗製造商到印度生產疫苗。印度爲全球最大疫苗生產國,先前因爲本國疫苗嚴峻,一度暫停向海外國家供應疫苗。印度衛生部長日前透露,印度計劃10月回覆疫苗出口。

三劑式 保護力達66%

由印度製藥廠Zydus Cadila研發的DNA疫苗「ZyCoV-D」,已在8月稍晚獲得印度藥品管制總局(DCGI)緊急使用授權,計劃爲印度12至18歲的青少年接種。

Zydus Cadila表示,三劑式的「ZyCoV-D」保護力達66%,可存放在攝氏-2度至8度的環境。該公司計劃每年至多生產1.2億劑「ZyCoV-D」。

「ZyCoV-D」注射後會產生新冠病毒棘蛋白(spike protein),並誘發免疫反應。該疫苗採用的技術可輕鬆對付病毒突變,例如現行變種病毒。「ZyCoV-D」也是印度第一款無針注射的疫苗,施打疫苗時使用無針注射器,該裝置會產生細小高壓流體流,可穿透皮膚表面

知名病毒學家賈米爾教授(Shahid Jameel)表示:「我對這款疫苗感到非常興奮,因爲它相當有潛力。如果該疫苗有效,未來疫苗接種會變得更簡單。」

穩定性有助運送、儲存

科學家指出,DNA疫苗優勢是相對便宜、安全和穩定。Zydus Cadila指出,將「ZyCoV-D」放置在攝氏25度的環境下至少三個月,顯示出良好的穩定性,有助疫苗運送與儲存。

至於DNA疫苗的缺點,過去研發的DNA疫苗用在動物身上有效,但針對人類傳染病開發的DNA疫苗皆以失敗收場。印度病毒學家康恩(Gagandeep Kang)表示:「問題在於用於動物效果良好,但在人類身上卻沒有相似的免疫反應。」

「ZyCoV-D」的其他潛在缺點是要注射三劑,反觀印度施打的其他疫苗只需兩劑

印度目前批准的疫苗共有三款,分別是印度版的阿斯特捷利康(AZ)疫苗Covishield、印度國產疫苗Covaxin,以及俄羅斯史普尼克五號(Sputnik V),三款疫苗合計已注射5.7億劑。

印度政府1月啓動疫苗接種計劃迄今,印度13%的成人已經完成接種,47%的民衆至少注射一劑

根據約翰霍普金斯大學統計,自新冠肺炎疫情爆發迄今,全球確診案例達2.35億例,奪走超過480萬條生命