銀河系的一條手臂“斷了”?

作爲棒旋星系銀河系,有着多條旋臂,而據美國CNET網站近日消息稱,美國國家航空航天局(NASA)研究表明,銀河系一個旋臂上有處“斷裂”,即一組伸出的恆星氣體雲天文學家將其描述爲“就像從一塊木板上伸出來的碎片”,這是第一次在銀河系上發現與旋臂方向截然相反的主要結構

前所知,銀河系是一箇中間厚、邊緣薄的扁平狀體,如果能俯視的話,可看到銀河系中的恆星並不是均勻分佈的,各種星際物質形成的星雲、開放星團新星等彙集在一起,從銀河系中心向外依逆時針方向延伸出多條“手臂”,天文學上,這些“手臂”就稱爲銀河系旋臂,我們的地球就位於獵戶座大旋臂上。此前在研究銀河系旋臂時,光學方法受到很大限制,人們關於銀河系旋臂的知識主要來源於射電觀測

此次,美國加州理工學院天體物理學家邁克爾・庫恩及其同事使用NASA的皮策太空望遠鏡歐洲空間局(ESA)蓋亞太空天文臺數據定位新生恆星並測量了它們的距離,以創建銀河系懸臂部分的3D外觀。當研究人員查看這張詳盡的3D地圖時,意外發現了一處好似“斷裂”的結構,也就是一組伸出的年輕恆星和氣體雲,該“斷裂”向外延伸約3000光年,與旋臂方向截然不同。庫恩表示,當研究團隊將蓋亞和斯皮策的數據放在一起並最終看到這張詳細的3D地圖時,就發現上述區域擁有非比尋常的複雜性,而以前人們並沒有瞭解到這一點。

歐空局蓋亞任務的主要目標,就是觀察十多億顆恆星的位置和運動。它已經揭示了一些銀河系結構前所未知的細節。如今這處“斷裂”的發現,讓科學家們對銀河系有了全新的認識,這也可能是另一個獨特的旋臂,目前該結構是如何形成的尚不得而知,科學家們希望未來進一步的研究能幫助人們解決該謎團

總編輯圈點

銀河系爲什麼有手臂?又爲什麼看着是螺旋的?原因就是銀河系在轉。作爲一個高速旋轉的、有星系核的大星系,銀河系就像個發電機一樣,帶着銀心附近的物質也跟着轉,難以計數的恆星和星雲就轉成了旋臂的樣子。那這就有點奇怪了,爲什麼現在會出現一個方向完全不同的“骨折部位”呢?這個疑惑可能很長一段時間都難以解除,甚至可以說這類大尺度天文問題,一直都是我們的困擾所在。小小地球,畢竟只是銀河系中一塊普通石頭罷了。