英國陸軍爲何捨棄“挑戰者2”主戰坦克轉而研製新型裝甲車?

透視英陸軍兩款戰車的“此消彼長”

王俊凱 付 嘉 王 東 李 想

俗話說,一個蘿蔔一個坑。隨着英國關閉“挑戰者2”主戰坦克生產線計劃削減該型現役坦克數量,該國原本的裝甲力量佈局必然會出現空缺。如何有效填補這些空缺,英國陸軍把目光投向了阿賈克斯裝甲車

在此消彼長的格局中,“消”的爲什麼是“挑戰者2”主戰坦克?“長”的爲什麼是阿賈克斯裝甲車?阿賈克斯裝甲車有什麼不同之處?這一變化是否代表着某種趨勢?請看相關解讀。

“挑戰者2”主戰坦克受到挑戰背後有玄機

提到“挑戰者2”主戰坦克,很多人會立即聯想到它六七十噸的戰鬥全重。如此重量,有一部分來源於它的裝甲。憑藉可靠的裝甲,“挑戰者2”一度被譽爲“世界上防護性能最好”的坦克之一。

在2006年的伊拉克戰場上,英軍一輛“挑戰者2”在遭遇戰中先後遭到多枚“米蘭”反坦克導彈和RPG火箭彈的打擊,結果只是觀瞄儀器受損,乘員則安然無恙。由此,不難看出“挑戰者2”在戰場上防護力的強大。

令人瞠目的是,2009年,英國最大的武器生產商BAE系統公司卻宣佈:關閉“挑戰者2”坦克生產線。不僅如此,英國政府後來更是宣佈將在5年內將“挑戰者2”的數量由227輛削減到170輛。其削減後的坦克數量不僅遠低於德國、波蘭等國,也少於法國、塞爾維亞等國。

有分析稱,對“挑戰者2”坦克做出“舍”的決定,一部分原因來自坦克本身性能。從可挖掘潛力上講,“挑戰者2”坦克已接近其能力的“天花板”。另一部分原因則可能來自英國決策層對局勢的判斷。

“挑戰者2”源於對“挑戰者1”坦克的升級改造。“挑戰者1”坦克的技術源頭則是當時的二代坦克——“酋長”900外貿型主戰坦克,而非原本擬代替“酋長”主戰坦克的MBT-80新一代坦克。

這種“出身”方面的差別,導致“挑戰者2”主戰坦克性能上有一些先天不足。比如,相當長一段時間內,它裝備的是1門120毫米口徑的線膛炮,直至2019年其延壽升級版樣車才換裝性能更好的滑膛炮。在動力上,它長期沿用1200馬力的渦輪增壓柴油機。所以,在機動性方面,“挑戰者2”坦克的提升幅度有限。它的火控系統也漸漸落伍,在北約以前的“銀盃賽”和後來的“堅強歐洲”坦克挑戰賽中成績一般。

這種不足在以前尚不明顯,但隨着世界主流坦克技術性能的普遍提升, “挑戰者2”主戰坦克的這種短板日漸顯現。要跟上發展節奏,“挑戰者2”主戰坦克就不得不改進和升級。如此帶來的技術難度經費投入,客觀上成爲軍費趨緊的英國對“挑戰者2”主戰坦克“痛下殺手”的原因之一。

2002年,英國陸軍訂購的“挑戰者2”主戰坦克交付完畢,按說應該開始研發下一代主戰坦克。但在該國隨後推出的新一代陸戰裝備——“未來快速奏效系統”發展計劃中,已沒有主戰坦克研發項目。

2010年,英國國防部宣佈將“未來快速奏效系統”計劃拆分爲3個獨立的裝備發展計劃,這3個計劃也與新一代主戰坦克研發無關。列入這些計劃的,卻有阿賈克斯裝甲車。

專家認爲,這一過程體現着英軍對作戰形態的判斷已發生改變。一是有可能認爲現代戰爭已較少涉及大規模坦克作戰,而在城市環境作戰的概率增大。二是今後戰爭對戰場態勢感知能力的要求更高,要具備這種能力,陸軍必須打造新的地面搭載平臺。三是反坦克手段日益增多,主戰坦克要發揮作用,需要有更好的幫手來“助攻”。四是內有海洋國家的環境優勢,外有北約的地面突擊力量爲後盾,英國的主戰坦克發展可以按下暫停鍵。

事實上,這種局面的形成,歸根結底源於英國決策層面上的調整。早在2006年,英國國防部就聲稱,隨着無人機、高超聲速武器和人工智能等技術發展,必須逐漸將重心轉向海洋、太空網絡等新領域。去年,英國首相約翰遜宣佈,未來4年將增加上百億英鎊國防預算,用於海洋、太空和網絡等領域。

因此,該國削減主戰坦克、研製更易於充當信息節點的新型裝甲車,幾乎已成定局。

一款新型裝甲車的背後是一個裝甲車車族

主戰坦克數量削減,阿賈克斯裝甲車脫穎而出,在一定程度上會給人造成“兩者是替代關係”的假象。

事實並非如此,從數量上講,阿賈克斯裝甲車只是填補了“挑戰者2”主戰坦克減少後的空白,它真正要替代的是英國FV系列裝甲車的一些老舊型號,甚至包括最遲於2025年退役的FV510“武士步兵戰車。

從源頭上講,阿賈克斯裝甲車基於西班牙和奧地利聯合打造的ASCOD裝甲車研製而成,這使得阿賈克斯裝甲車帶有一定的步兵戰車“血統”,也使得阿賈克斯戰鬥偵察車可以在衆多“兄弟”中先行一步。

2016年,英國在威爾士完成了新型戰鬥偵察車原型車炮塔武器系統實彈射擊測試任務,參與測試的戰車就是阿賈克斯戰鬥偵察車。

和其他步兵戰車相比,阿賈克斯戰鬥偵察車的防護力、火力更強。

防護力方面,阿賈克斯戰鬥偵察車繼承了“挑戰者2”主戰坦克的重裝甲傳統, 38噸的整車經過一番披掛,戰鬥全重達到42噸,裝甲之厚重可見一斑。新研製的喬巴姆陶瓷複合裝甲,構成更加複雜,可以應對不同威脅,對路邊炸彈也有一定抵禦力。該車還應用了自適應戰場紅外隱身系統模塊,能實現車體溫度與周圍環境溫度的同步,在對手用紅外熱像儀觀察時能夠隱身。

火力方面,阿賈克斯戰鬥偵察車裝有一座新型炮塔。炮塔由全電炮控設備、白光/紅外瞄準鏡、40毫米埋頭彈武器系統以及7.62毫米機槍遙控武器站組成。該炮塔80%的部件能與“武士”步兵戰車改造升級計劃採用的炮塔通用。

40毫米的埋頭彈火炮是該型車的一大亮點。當前,爲支援步兵編隊行動、配合主戰坦克掃除敵方反坦有生力量、攻擊敵方輕型裝甲目標,世界各國的步兵戰車都在增加火力。但無論是增大火炮口徑,還是同時配備不同口徑的可更換炮管,都會對步兵戰車的彈藥攜帶量、車體防護力帶來影響。埋頭彈因將彈頭埋入藥筒內,所以整體呈圓柱形,外形規整便於存放,所佔體積小,還有助於縮小火炮系統的尺寸,或改裝較大口徑火炮。在長度不變的情況下,埋頭彈可以容納更多發射藥,威力也更大。

阿賈克斯戰鬥偵察車發射新式埋頭高爆彈時,彈藥爆炸威力相當於老式的57毫米口徑火炮所發射炮彈。發射穿甲彈時,能在1000米內穿透140毫米均質裝甲。這種火炮還能發射可編程炮彈,進一步提升打擊精度。

作爲戰鬥偵察車輛,它的態勢感知能力不弱。全車十幾部攝像機,所拍攝畫面可提供全向視角。集數字化火控系統、新型熱成像儀、高清晝間攝像頭、“獵戶座”人眼安全激光測距儀、穩定型周視瞄準系統於一身,使它成爲一種完全的數字化地面武器平臺,或可具有區域態勢感知能力。

該型戰鬥偵察車其實只是阿賈克斯裝甲車系列車型中的一種。和FV101、FV510裝甲車延展爲一個系列一樣,阿賈克斯裝甲車從設計時就是一個履帶式裝甲車族,包括6個大類型和9個亞型號。

顯然,英軍希望藉助這些多型號、模塊化、快速反應、高感知力的裝甲車,填補主戰坦克與上一代裝甲車族逐漸“隱退”之後的一些力量“真空”。

裝甲車家族在通用化道路上繼續邁進

長期以來,裝甲車發展的一個顯著特徵就是通用化和模塊化。通用化的優點顯而易見,比如可以減少研發、生產和維護經費。模塊化則能在一個共用平臺的基礎上,簡潔高效地實現裝甲車的多能。前不久,英國國防部公開了一組阿賈克斯炮兵偵察車在瑞典進行寒帶性能測試的照片。這意味着阿賈克斯裝甲車在通用化和模塊化道路上向着現實又邁進了一步。

新一代裝甲車族替代老一代裝甲車族,意味着裝甲車性能的不斷攀升,也同時意味着風險的增加。這主要體現在4個方面。一是一些傳統性能如裝甲車的防護力在不斷強化。阿賈克斯戰鬥偵察車的戰鬥全重達42噸,防護系統在其中佔比不低。這樣的體重,很可能會給裝甲車帶來新的無法迴避的問題。二是多種功能集於一身,即使是車族中的亞型也可能會被定位爲一車多能。比如戰鬥偵察車既要完成戰時偵察任務,也要客串步兵戰車角色,這使得車載系統變得更加複雜。三是需要充當一體化作戰網絡的信息節點。英軍對阿賈克斯裝甲車的一大定位就是地面武器的數字化平臺。四是必須用新技術爲裝甲車賦能。阿賈克斯戰鬥偵察車對埋頭彈火炮以及自適應戰場紅外隱身系統的運用就體現了這一點。無論是充當信息節點還是運用新技術,都需要對體系進行重構。這一過程中也存在不小風險,尤其是開創性的高新技術,用得越多,風險往往越大。投資較大的初級產品,有的還可能因爲被賦予過多設計要求而造成系統性坍塌。

作爲新一代裝甲車車族,阿賈克斯裝甲車目前仍然是機遇與風險並存。據外媒報道,因阿賈克斯裝甲車發動機噪音嚴重和機械振動問題,數百名士兵在參加測試後出現損傷,測試隨即暫停。今年6月,英國國防部召集了多方研究專家對阿賈克斯裝甲車的嚴重振動問題進行調查評估,並稱尚未對該車“不僅無法移動開火還無法以超過32公里每小時的速度行駛”說法進行驗證。計劃於2017年至2024年交付的阿賈克斯裝甲車,其未來可能會變得撲朔迷離。

這樣一來,與之息息相關的“拳師犬”裝甲運兵車採購計劃、“武士”步兵戰車升級計劃,都因此面臨新的變數。

圖均爲阿賈克斯裝甲車。資料圖片

供圖:陽 明