有毒的藥方!《通脹削減法案》將加劇美國當前經濟困境

美國總統拜登8月16日簽署《通脹削減法案》。該法案涉及稅收醫療氣候等方面。儘管民主黨人聲稱,該法案將使聯邦赤字縮減3000多億美元,但其實際作用卻受到美國國內各界的質疑。此間輿論認爲,該法案從內容來看很難直接聯繫到削減通貨膨脹,因而無法真正緩解美國當前高通脹困境,甚至有可能是“有毒的藥方”,進一步加劇美國的經濟困境。

打着“降低通脹”的幌子 爲中期選舉服務

《通脹削減法案》的預算高達4300多億美元。拜登將該法案稱爲“美國曆史上最重要的法案之一”。根據《通脹削減法案》,美國聯邦政府將在氣候和清潔能源領域投資約3700億美元,在醫療保健領域投入約640億美元。法案的資金來源是對大型公司徵收新稅,並加大美國國稅局對富人及其實體的查稅力度,額外的資金將用於減少聯邦預算赤字,致力於在未來十年內創造近7400億美元財政收入。

然而,美國兩黨對於該法案存在巨大分歧,從參議兩院投票情況可見一斑。8月12日,美國衆議院按照黨派劃分,以220票贊成、207票反對的結果通過《通脹削減法案》。而此前在參議院投票時候,副總統哈里斯動用了打破平衡的關鍵一票,才讓法案以51票贊成、50票反對的結果“涉險過關”。

對於拜登和民主黨來說,該法案被視爲是中期選舉前最重要的立法成就之一。美媒評論說,距離中期選舉還有不到三個月之際,拜登希望以此提振民主黨在選民心目中的地位。民主黨人則希望這一系列操作增加他們在11月中期選舉中維持國會控制權的機會。

共和黨人則認爲,該法案新的公司稅將提高物價,並使美國目前經歷的自1981年以來最嚴重的通貨膨脹更加惡化。參議院共和黨領袖麥康奈爾表示,該法案意味着更高的稅、更貴的能源賬單。衆議院共和黨領袖凱文麥卡錫認爲,不能通過徵稅和增加財政支出擺脫通脹危機。

共和黨籍聯邦參議員林賽・格雷厄姆認爲,該法案將讓“一切變得更糟”,不會降低通貨膨脹,反而會加劇經濟衰退。他表示,國會預算辦公室說,這將抑制企業建廠、購買設備的積極性,增加能源方面的開銷。

美國全國公共廣播電臺稱,該法案是國會有史以來最昂貴、最雄心勃勃的氣候變化議程買單,“這一切都是打着‘降低通脹’的幌子”。《華盛頓觀察家報》專欄作家、美國企業研究所高級研究員蒂莫西卡尼刊文指出,《通脹削減法案》是“僞裝的企業福利”。該法案不會降低通脹,但它將“把數千億美元的企業福利提供給幸運的公司及其遊說者”。

法案名不副實 普通民衆將繼續承受通脹帶來的生活困境

這一法案出臺的背景是美國持續高企的通貨膨脹。今年3月以來,美國消費者價格指數(CPI)同比漲幅均超過8%。美國勞工部8月10日公佈的數據顯示,7月CPI同比上漲8.5%。通脹持續加劇,令美國民衆愈發感到錢包吃緊。美國廣播公司益普索集團日前公佈的聯合民意調查結果顯示,超過三分之二的美國人認爲美國經濟正在惡化,這一比例達到2008年以來最高。通脹是美國民衆最關注的經濟議題之一,而美國人對拜登政府經濟政策效果呈“壓倒性”負面評價。

由於民衆對通貨膨脹的關注,該法案被命名爲“通脹削減”,美國輿論批評該法案名不副實。美媒稱,儘管民主黨人給這部法案起名爲《通脹削減法案》,但無黨派的分析人士表示,法案對物價的影響幾乎難以察覺。《華爾街日報》將這一法案描述爲“氣候、醫療健康和稅收一攬子法案”。

美國非營利組織“納稅人保護聯盟”發佈聲明說,在美國經濟不確定性和痛苦加劇的時期,這種繼續推動不計後果的政府支出和稅收的做法,將傷害納稅人和消費者。該組織主席戴維・威廉姆斯表示,當美國家庭無力加滿油箱或填滿冰箱時,該法案爲電動車所有者與企業提供了數千億美元的納稅人資金,以支持風能和太陽能,“美國普通民衆卻繼續遭受痛苦”。

雅虎財經新聞援引美國賓夕法尼亞大學沃頓商學院的預算模型指出,在接下來的10年中,法案“對通貨膨脹的影響在統計上可忽略不計”。同時,美國國會預算辦公室認爲,該法案不會降低通脹,只會對今明兩年美國的通脹產生“微不足道”的影響。

法案無益於降低通脹 將加劇美經濟衰退

根據美國商務部最新數據,美國國內生產總值連續兩個季度出現負增長,已經引發人們對美國經濟可能陷入衰退的擔憂。許多人士認爲,該法案非但無益於降低通脹,反而可能進一步加劇美國的經濟困境。

美國《紐約郵報》發表題爲《虛假標籤下,民主黨人不斷給美國經濟開下“有毒的藥方”》的社論文章指出,民主黨強行通過了經過刪減的《重建美好未來法案》,在經濟衰退之際提升美國人的稅收。文章稱,去年年初,民主黨人用一個假裝刺激經濟的法案造成物價飛漲,現在,又用另一個假裝對抗通脹的法案來打擊經濟。

佛羅里達大學新聞學院教授安傑拉・布拉德伯裡說:“有史以來最重要的氣候立法被稱爲《通脹削減法案》,這看起來確實有點古怪和違反常識。”《紐約郵報》評論說,“比荒謬的錯誤命名更糟糕的是,《通脹削減法案》對於降低通貨膨脹毫無作用,而數千億美元的新稅收將重創美國人。”增稅通常會加劇經濟衰退,而整個美國可能會陷入困境。

美國稅法調查研究機構“稅收基金會”認爲,該法案限制了美國經濟的生產能力,從而會加劇通貨膨脹。該機構預測,特別是在頭四年,因爲增加收入需要時間,赤字也會增加。從2023年到2026年,預算赤字將會增加。由於預計稅收抵免和醫療補貼將永久延長,這些政策給通脹帶來了上行壓力。此外,由於缺乏兩黨的支持,該法案條款的持久性受到質疑,因此它可能對財政前景的預期影響不大,對通脹的影響也不大。總體而言,對通脹的“長期影響尤其不確定,但可能接近於零”。

全美製造業協會總裁兼首席執行官傑伊・蒂蒙斯發表聲明說,該協會堅決反對《通脹削減法案》。蒂蒙斯表示,目前美國正面臨經濟逆風,例如供應鏈中斷、數十年來最高的通脹率,而該法案只會增加美國製造商的稅收,削弱其競爭力。該法案根本沒有爲美國製造業、美國未來發展或全球經濟領導地位和競爭力進行定位。

美國全國房屋建築商協會也批評說,該法案“未能緩解住房的通脹壓力,幷包含引起麻煩的新建築和能源法規要求,這可能會提高房主租戶的住房成本。”

戴維・威廉姆斯表示,該法案沒有解決美國人基本必需品快速上漲的生活成本,而是一場稅收與支出的噩夢,只會加劇當前美國的經濟問題。

福克斯新聞網日前報道,200多名經濟學家已聯名致信國會稱,《通脹削減法案》將導致通脹飆升,並給美國經濟帶來負擔,這與美國總統拜登和民主黨的說法正相反。