月球可能從來沒有過強磁場

儘管月球地球由同樣的物質組成,但月球可能從來沒有過像地球那樣強大的磁場。圖片來源:《新科學家雜誌

很久以前就有科學家指出:月球的磁場要麼微弱得可憐,要麼根本就沒有磁場,但“阿波羅11”號從月球上帶回的岩石卻顯示,月球上有過強磁場事實究竟如何呢?據英國《新科學家》雜誌網站近日報道,美國研究人員對“阿波羅”任務收集的月球岩石進行的最新分析表明,月球可能從未有過強磁場。

根據科學家對月球起源的推測,月球起源於一次小行星對地球的撞擊,此次撞擊將地球的一部分物質送入太空,這些物質形成了月球,因此月球擁有與地球類似的鐵內核

目前,月球磁場的強度不足地球磁場的千分之一,但20世紀70年代,科學家對月球岩石進行初步分析後得出結論稱,在39億到36億年前,月球磁場的強度與地球的一樣,隨後這一強磁場消失了。

最新研究負責人紐約羅切斯特大學的約翰・塔杜諾教授說,在月球岩石中發現月球曾經存在強磁場的證據令人吃驚,因爲月球不夠大,無法爲這一強磁場提供動力。這種強磁場的證據實際上源於月球岩石被小行星撞擊產生衝擊磁化,而“阿波羅”任務帶回的其他月球不同位置的岩石樣本,並未顯示出存在強磁場的蛛絲馬跡。

他們分析了200萬年前小行星撞擊形成的一塊玻璃狀月球岩石樣本,發現當它冷卻並凝固時,顯示出曾存在強磁場的證據。但在那時,月球的強磁場應該已經減弱了,這表明或是撞擊造成了磁化作用,而更古老的樣本也可能如此,導致科學家此前錯誤得出月球存在活躍磁場的結論。研究小組測試了39億到32億年前的月球樣品,沒有發現強磁場的證據。

塔杜諾說,這些結果共同表明,月球並不像以前認爲的那樣擁有較長時間的強磁場。他承認在月球形成後的第一個1億年中,在月球冷卻和穩定之前,可能存在磁場。但月球表面的岩石都沒有那麼久遠的歷史,因爲小行星的撞擊不斷地衝擊和攪動着月球表面,因此,很難獲得相關證據。“美國國家航空航天局的‘阿爾忒彌斯’任務或許能夠找到此類岩石,爲我們揭示更多信息。”