張瑞雄》不舒適也不仁慈的美國

3月31日,美國海軍醫院船「舒適」號抵達紐約。(新華社

新冠肺炎在美國肆虐,醫療設施病牀都告急之際,美國海軍派出兩艘醫療艦,舒適號(Comfort)前往紐約和仁慈號(Mercy)前往洛杉磯,雖然都號稱有1000個以上的病牀牀位,都事實上兩艘醫療艦都只收納了兩位數病人,爲什麼會這樣呢?

當舒適號進入紐約時,人們暫時忘卻社交隔離,擠在曼哈頓港觀看這艘象徵和平和寬心的白色醫療軍艦,希望它爲極度需要醫療設施和牀位的紐約帶來一絲希望,但現在這艘鉅艦在曼哈頓港邊空蕩地閒置,反而激起市民的憤怒。

這就是美國總統川普的好大喜功和美國海軍的官僚不知變通所致。川普總統還親自前往維吉尼亞諾福克市,親自參加舒適號前往紐約的啓航儀式,稱這將起到「關鍵作用」,是紐約市嚴峻時期中爲數不多的精彩時刻之一。可惜的是,舒適號並不接受感染新冠病毒的病人,舒適號被派往紐約,是要透過治療新冠病毒以外的其他疾病來緩解城市醫院的壓力

但是紐約現在並沒有很多的非冠狀病毒的病患,由於大多數紐約人都已經將自己隔離在自己的家中,因此車禍、槍擊和其他意外事故而需要到急診室就診的受傷人數幾乎很少。所以舒適號不接收新冠病毒的病患,那它就沒有什麼病人!難怪紐約最大的醫院系統負責人說:「如果我對此直言不諱,舒適號就是個笑話。」

當然美國軍方也有它的難處,舒適號是爲了在戰場條件下醫療傷兵設計的,船上醫生習慣於治療年輕健康的士兵,這些士兵大多是遭受槍擊和炸彈爆炸的傷害。大多數染上新冠病毒的人都年齡較大,而且這是一種新型病原體,即使是世界頂級醫學研究人員也還無法完全理解,何況是艦上的軍方醫療人員。

這並不是舒適號第一次出動,2017年瑪麗亞颶風襲擊波多黎各之後,舒適號也被派去緩解當地醫療資源不足的情況,但最終也是每天只治療少數病人。還是因爲舒適號上都是狹窄的雙層牀而不是現代化的醫院病牀,因此不適合治療平民

美國現在是世界上新冠病毒確認案例最多的國家,這當然是川普領導的嚴重危機但川普的自戀個性讓這次的危機處理跌跌撞撞。即使對於新冠病毒不太瞭解,每次記者會川普還是親自上線,顯見電視曝光收視率對他非常重要。但隨着美國人持續因新冠肺炎而死亡,他的發言就像美國這兩艘醫療軍艦的名稱一樣,既不舒適也不仁慈呀!

作者爲國立臺北商業大學校長